Trabalhadores de fábrica de iPhone na China são espancados por protestar

PEQUIM –

A polícia espancou trabalhadores que protestavam contra uma disputa salarial na maior fábrica de iPhones da Apple, cujo novo modelo está sendo adiado por controles impostos enquanto a China tenta conter um aumento nos casos de COVID-19.

A Foxconn, a maior montadora contratada de smartphones e outros eletrônicos, está lutando para atender aos pedidos do iPhone 14 depois que milhares de trabalhadores deixaram a fábrica na cidade central de Zhengzhou no mês passado após reclamações sobre condições de trabalho inseguras.

O status da China como potência exportadora depende de fábricas como a Foxconn, que monta produtos eletrônicos de consumo, brinquedos e outros bens mundiais.

O governante Partido Comunista está tentando conter a última onda de epidemias sem fechar fábricas e o restante de sua economia, como fez no início de 2020. Suas táticas incluem “gerenciamento de circuito fechado”, no qual os trabalhadores vivem em suas fábricas sem sair de casa. Contato.

A Foxconn ofereceu um salário mais alto para atrair mais trabalhadores para a fábrica de Zhengzhou para montar o iPhone 14, que é vendido a partir de US$ 799 nos Estados Unidos.

Na terça-feira, um protesto eclodiu depois que funcionários que viajaram longas distâncias para trabalhar na fábrica reclamaram que a empresa havia mudado as condições de pagamento, segundo o funcionário Li Sanshan.

Li disse que deixou um emprego em um restaurante quando viu um anúncio prometendo 25.000 yuans (US$ 3.500) por dois meses de trabalho. Isso representaria um aumento significativo em relação ao salário médio para esse tipo de trabalho na região.

Depois que os funcionários chegaram, a empresa disse que eles teriam que trabalhar mais dois meses com salários mais baixos para receber os 25.000 yuans, segundo Li.

“A Foxconn postou algumas ofertas de emprego muito atraentes, e trabalhadores de todas as partes do país vieram, apenas para descobrir que estavam sendo ridicularizados”, disse ele.

Vídeos online mostraram milhares de pessoas com máscaras enfrentando filas de policiais em equipamentos de proteção brancos com escudos de plástico. A polícia chutou e espancou um manifestante com cassetetes depois que ele agarrou um poste de metal que havia sido usado para espancá-lo. As pessoas que filmaram disseram que foram baleadas no local.

Os protestos em Zhengzhou ocorrem no momento em que o Partido Comunista enfrenta uma crescente frustração com as restrições em partes da China que fecharam lojas e escritórios e confinaram milhões de pessoas em suas casas.

Isso se transformou em protestos em algumas cidades. Vídeos nas mídias sociais mostram moradores derrubando barricadas montadas para impor o fechamento de bairros.

O partido governante prometeu este mês tentar reduzir a interrupção encurtando as quarentenas e fazendo outras mudanças. Mas o partido está aderindo a uma estratégia “zero-COVID” que visa isolar todos os casos, enquanto outros governos facilitam os controles e tentam conviver com o vírus.

O protesto em Zhengzhou durou até a manhã de quarta-feira, quando milhares de trabalhadores se reuniram do lado de fora dos dormitórios e entraram em confronto com os seguranças da fábrica, segundo Li.

A Apple Inc. não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A empresa alertou anteriormente que as remessas do iPhone 14 seriam adiadas depois que o acesso a uma zona industrial ao redor da fábrica de Zhengzhou, que a Foxconn diz empregar 200.000 pessoas, foi suspenso após surtos.

Outros vídeos mostraram manifestantes pulverizando extintores de incêndio contra a polícia.

Um homem que se identificou como secretário de serviços comunitários do Partido Comunista foi mostrado em um vídeo postado na plataforma de mídia social Sina Weibo pedindo aos manifestantes que se retirassem. Ele assegurou-lhes que suas demandas seriam atendidas.

A Foxconn, com sede na cidade de New Taipei, Taiwan, disse que sua obrigação contratual em relação aos pagamentos “sempre foi cumprida”.

A empresa negou o que disse serem comentários online de que funcionários infectados com o vírus estavam morando em dormitórios na fábrica de Zhengzhou. Ele disse que as instalações foram higienizadas e aprovadas nas verificações do governo antes que os funcionários se mudassem.

“Em relação a qualquer violência, a empresa continuará a se comunicar com os funcionários e o governo para evitar que incidentes semelhantes aconteçam novamente”, diz um comunicado da empresa.

Os protestos começaram quando o número e a gravidade dos surtos aumentaram em toda a China, levando as autoridades em áreas como a capital Pequim a fechar bairros e impor outras restrições que os residentes dizem que irão além do que o governo nacional permite.

Mais de 253.000 casos foram descobertos nas últimas três semanas e a média diária está aumentando, informou o governo na terça-feira. Nesta semana, as autoridades relataram as primeiras mortes por COVID-19 na China em seis meses.

Na quarta-feira, o governo relatou 28.883 casos descobertos nas últimas 24 horas, incluindo 26.242 sem sintomas. A província de Henan e Zhengzhou, a capital da província, relataram 851.

O governo realizará sua política anti-COVID enquanto “supera resolutamente a mentalidade de paralisia e frouxidão”, disse um porta-voz da Comissão Nacional de Saúde, Mi Feng.

O governo da cidade de Guangzhou, local dos maiores surtos, anunciou a abertura de 19 hospitais temporários com um total de quase 70.000 leitos para pacientes com coronavírus. A cidade anunciou na semana passada planos para construir hospitais e instalações de quarentena para 250.000 pessoas.

Também na quarta-feira, Pequim abriu um hospital em um centro de exposições e suspendeu o acesso à Universidade de Estudos Internacionais de Pequim depois que um caso do vírus foi descoberto lá. A capital já fechou shoppings e prédios de escritórios e suspendeu o acesso a alguns complexos de apartamentos.

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Zen Soo relatou de Hong Kong. Caroline Chen, assistente de imprensa da AP, contribuiu.