Técnico do Irã irritado com pressão política sobre seleção para a Copa do Mundo | Copa do Mundo Catar 2022

O técnico do Irã na Copa do Mundo de 2022, Carlos Queiroz, pediu aos torcedores que permitam que seu time seja “apenas jogadores de futebol”.

O técnico da seleção iraniana na Copa do Mundo, Carlos Queiroz, expressou sua raiva pelos jogadores envolvidos em uma crise em seu país natal, dizendo aos outros iranianos da equipe para não assediar e politizar seu time e deixá-los se concentrar em sua campanha no torneio.

Falando após a derrota de seu time por 6 x 2 para a Inglaterra na estreia na Copa do Mundo na segunda-feira, Queiroz disse que seus jogadores, que têm destaque em casa, foram duramente criticados e até ameaçados por questões que nada tinham a ver com futebol.

O ‘Team Melli’ do Irã – a seleção nacional – está no centro das atenções antes da Copa do Mundo, com muitos iranianos buscando aprovação pública para protestos contínuos que se tornaram os desafios mais constantes à legitimidade dos líderes iranianos desde a Revolução Islâmica de 1979.

“Aqueles que vêm incomodar o time com questões que não são apenas sobre opiniões de futebol, não são bem-vindos porque nossos meninos, são apenas meninos de futebol”, disse Queiroz durante entrevista coletiva.

Gerente do Irã Carlos Queiroz Futebol Futebol - Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 - Grupo B - Inglaterra x Irã - Khalifa International Stadium, Doha, Catar - 21 de novembro de 2022 REUTERS/Hannah Mckay
O técnico do Irã, Carlos Queiroz, durante a partida Inglaterra x Irã no Khalifa International Stadium, Doha, Qatar, em 21 de novembro de 2022 [Hannah Mckay/Reuters]

“Deixe as crianças brincarem, porque é isso que elas estão procurando. Queriam representar o país, representar o povo, como qualquer outra seleção que está aqui. E todas as seleções, há problemas em casa.

Alguns torcedores acusaram o time de apoiar a repressão de Teerã aos manifestantes. Ativistas dizem que mais de 400 pessoas foram mortas na violência até agora, incluindo dezenas de menores, que foi desencadeada pela morte há dois meses de Mahsa Amini, 22, depois de sua prisão sob o rígido traje islâmico do país.

Alguns torcedores da seleção do Irã no Catar também mostraram seu apoio ao retorno dos manifestantes vestindo camisetas com os dizeres: ‘Mulheres, vida, liberdade’, ecoando o canto popular do movimento que surgiu desde a morte de Amini.

Um torcedor protesta no Khalifa International Stadium antes de Inglaterra x Irã, Grupo B, Copa do Mundo da FIFA 2022. 21 de novembro, Doha, Catar
Um torcedor protesta no Khalifa International Stadium antes de Inglaterra x Irã, Grupo B, Copa do Mundo da FIFA 2022 em 21 de novembro, Doha, Catar [Showkat Shafi/Al Jazeera]

O capitão da equipe, Ehsan Hajsafi, quebrou cautelosamente o silêncio da equipe sobre os protestos de domingo e disse que sua equipe apoia e simpatiza com seu povo.

Mas, em uma demonstração de solidariedade aos manifestantes na segunda-feira, o time se recusou a cantar o hino nacional do Irã antes do jogo e as comemorações de seus dois gols foram silenciadas, seguindo gestos semelhantes de outros esportistas iranianos.

Piadas também foram ouvidas durante todo o hino, enquanto alguns fãs iranianos foram vistos segurando cartazes afirmando seu apoio aos direitos das mulheres.

A decisão de não cantar o hino nacional não foi a primeira vez que a seleção iraniana mostrou apoio simbólico aos manifestantes. No final de setembro, a seleção optou por usar jaquetas pretas para cobrir as cores do país durante o amistoso contra o Senegal.

O português Queiroz, que levou o Irã à Copa do Mundo de 2018, disse estar orgulhoso de seus jogadores pela pressão política que tiveram de enfrentar e pediu à Inglaterra e aos próximos adversários do Grupo B, País de Gales e Estados Unidos, que se juntem a eles.

“Você não sabe o que as crianças passaram nos bastidores só porque querem jogar futebol”, disse ele.

“Claro que temos nossas opiniões e vamos expressá-las no momento certo. Mas eu amo o jogo e não quero que os jogadores façam nada que não seja fiel ao jogo e seja sobre entretenimento, alegria e orgulho”, disse ele.

“Eles têm apenas um sonho, jogar pelo país, jogar pelo povo e estou muito orgulhoso da forma como eles estão se levantando e continuando a lutar.”