Salim Valji: Shane Wright reconhece ‘dores de crescimento’ e dá as boas-vindas à chance de jogar no Mundial de Juniores

Não é onde Shane Wright imaginou sua primeira temporada na National Hockey League, mas ele pretende aproveitá-la ao máximo.

Na terça-feira, a escolha nº 4 do draft de 2022 da NHL fez sua estreia na American Hockey League com o Coachella Valley Firebirds, marcando um gol e cobrando um pênalti em cerca de 13 minutos de ação, jogando principalmente com Kole Lind e Ville Petman.

Wright está na AHL para um período de condicionamento de duas semanas para o qual se tornou elegível depois de ficar sem boa saúde com o Seattle Kraken por cinco jogos consecutivos. Ele tem uma assistência em cinco jogos da NHL nesta temporada.

“É sempre difícil não poder jogar e ser nocauteado e não poder desempenhar um papel de ponta, mas acho que é apenas a realidade da situação”, disse Wright.

“Sou um jovem de 18 anos entrando na NHL tentando aprender do meu jeito, tentando aprender com essas experiências na NHL. Não vai acontecer de imediato. Haverá dores de crescimento. Haverá muito desenvolvimento para mim e tenho que aprender muito com os treinadores.

O técnico do Firebirds, Dan Bylsma, está entusiasmado em trabalhar com Wright.

“Treiná-lo é apenas dar a ele a chance de ir lá e mostrar o que ele pode fazer e fazer o melhor que puder”, disse Bylsma.

“É apenas colocá-lo no gelo e ver como ele pode jogar. Do treino de segunda-feira até o jogo da noite passada, ele imediatamente mostrou o que pode fazer com sua velocidade e tenacidade no disco.

Bylsma conversou com o gerente geral da Kraken, Ron Francis, e o técnico principal, Dave Hackstol, sobre o plano da organização para ele.

“Todos sabemos que ele é um grande jogador”, disse Bylsma. “Todos nós sabemos que ele tem habilidades e talento, e [it’s] apenas dar a ele a oportunidade de entrar no gelo e mostrá-lo … trata-se de jogá-lo em todos esses lugares, zona ofensiva, zona defensiva, dando a ele a chance de estar em cada uma dessas situações.

A missão de Wright do Kraken é simples.

“Saia e jogue hóquei”, disse ele sobre as instruções.

“Você só precisa sair e reconstruir essa confiança. Não se preocupe com os resultados. Não se preocupe com quantos pontos você ganha ou qualquer outra coisa, saia, bata, ganhe confiança, saia, jogue hóquei e divirta-se.

Há questões maiores em torno de Wright.

Sua estada de condicionamento termina após 14 dias ou quando ele joga cinco jogos. Ele não tem certeza dos planos do Kraken para ele após sua passagem pela AHL. Um retorno à Ontario Hockey League é uma possibilidade. O Kingston Frontenacs, onde Wright jogou por duas temporadas, detém seus direitos OHL.

Burlington, Ontário. também é elegível para o próximo Campeonato Mundial Júnior e gostaria de receber a oportunidade de representar o Canadá.

“Toda vez que você tem a chance de jogar pelo seu país no Mundial de Juniores, é algo que você cresce assistindo na TV, é sempre uma decisão muito difícil de deixar passar”, disse ele.

“No momento, não sei qual é esse plano. Obviamente, cabe a Seattle decidir o que fazer comigo e onde querem que eu jogue.

Bylsma reconheceu a pressão que seu novo protegido tem sofrido desde que Wright foi premiado com o status de jogador de destaque na OHL em 2019, o que permitiu que ele fosse convocado no início da liga.

“Shane tem os olhos do mundo sobre ele há muito tempo, não apenas com o rascunho do ano passado e este ano”, disse Bylsma.

“Ele sentiu isso e vive com isso e acho que apenas tentando guiá-lo por isso. Ele só precisa sair e jogar com suas habilidades e não se preocupar com o que todos estão assistindo e com o que todos estão vendo, apenas sair e jogar como puder.

Embora seu tempo na AHL seja curto, Wright está ciente de como isso pode ajudar em seu desenvolvimento e não está muito focado no que acontecerá a seguir.

“Eles realmente queriam que eu viesse aqui para o Coachella e passasse essas duas semanas aqui, aproveitasse, ganhasse confiança e me preocupasse com essa decisão mais tarde”, disse Wright.