Proprietários de pequenas empresas de Winnipeg lutam para permanecer abertos em economia difícil

Alguns proprietários de pequenas empresas de Winnipeg dizem que precisam de apoio mais do que nunca, pois seus lucros diminuem devido à inflação, aumento das taxas de juros e aumento dos custos.

Na Pollock’s Hardware Co-op, que comemorou seu 100º aniversário no início deste ano, suas margens encolheram tanto que está rastreando cada dólar.

“Monitoramos o fluxo de dinheiro diariamente”, disse Luba Bereza, presidente do conselho da cooperativa.

“Verificamos o banco, descobrimos quem podemos pagar, quem temos que adiar. Temos que tomar essas decisões todos os dias para que possamos permanecer abertos.”

Bereza disse que, mesmo que as vendas de fim de ano aumentem, a loja de ferragens de North End dificilmente terminará o ano no azul – com uma margem de apenas centenas de dólares.

Ela disse que a loja está presa em um ciclo financeiro vicioso: à medida que o poder de compra dos clientes diminui com o aumento dos preços, a loja também diminui.

Luba Bereza, presidente do conselho da Pollock’s Hardware Co-op, diz que as margens de lucro são tão apertadas que a loja mal atingirá o zero até o final do ano. (Emily Brass/CBC)

“As pessoas têm que tomar decisões”, disse Bereza. “Você está comprando aquela furadeira cara ou está contente com o que tem?”

“Então se torna uma espécie de problema circular”, disse ela, acrescentando que os custos de mercadorias, transporte e salários aumentaram.

Isso faz com que os funcionários da Pollock negociem com os fornecedores, disse Bereza, perguntando se eles podem encomendar menos produtos e ainda se beneficiar dos preços reduzidos que vêm com compras maiores.

“É um pouco cansativo [for staff] que têm que lidar com perguntas constantes como: “Você não tem isso em estoque?” Ou, ‘Quando isso vai acontecer?'”

“E quando as pessoas não veem coisas suficientes na loja, elas não entram”, continuou Bereza. “Portanto, é um círculo difícil de romper.”

Bereza diz que a Pollock’s Hardware Co-op não conseguiu manter tantos itens em estoque, criando um ciclo vicioso no qual os clientes podem comprar em outro lugar porque não conseguem encontrar tudo o que procuram. (Emily Brass/CBC)

Na mesma rua, Allison Slessor, proprietária do Modern Coffee, pede ajuda, pois as vendas continuam diminuindo.

Slessor disse que o novo negócio havia acabado de decolar quando a pandemia do COVID-19 atingiu e ainda não se recuperou dos bloqueios.

Notícias de mais crises de saúde afetar hospitais o preocupa.

“O pânico se instalou”, disse ela. “O que aconteceu antes, vai acontecer de novo?”

“É mês a mês agora”

Slessor disse que o aumento dos preços dos alimentos e das taxas de juros reduziram seu fluxo de caixa a um pingo. Ela teve que demitir funcionários e reduzir o horário de trabalho dos outros.

“É mês após mês agora, e é difícil”, disse Slessor, lutando contra as lágrimas.

“Eu tive que fazer cortes que nunca quis fazer, e isso realmente parte meu coração.”

Slessor agora dirige a oficina quase sozinha, fazendo até mesmo reparos em seus próprios equipamentos.

A proprietária da Modern Coffee, Allison Slessor, disse que sem apoio para pequenas empresas como a dela, Winnipeg ficaria com nada além de grandes lojas e cafés drive-thru. (Emily Brass/CBC)

“As pessoas chegam e dizem: ‘Oh, é um milagre que você tenha conseguido'”, disse ela.

“Mas passar pela pandemia não foi um milagre. Era eu trabalhando o tempo todo. Eu pegando empréstimos com os quais vou ficar preso.”

Compre localmente, diz federação

A Canadian Federation of Independent Business convida os manitobanos a fazer compras localmente, promovendo eventos como o Small Business Saturday, que cai no fim de semana após a Black Friday.

Mas ele diz que os governos também podem fazer muito para ajudar.

“Muitas empresas conseguiram se manter durante a pandemia por meio de programas de apoio à pandemia”, disse Kathleen Cook, diretora de assuntos provinciais da federação em Manitoba.

“Esses programas secaram e agora estamos começando a ver os fechamentos de negócios locais resultantes”, disse ela. “Alguns deles têm sido bastante notáveis, alguns deles têm estado sob o radar.”

A federação está pedindo ao governo federal que estenda o prazo de pagamento dos empréstimos de auxílio comercial COVID-19 e expanda a parcela perdoável.

“Provincialmente, precisamos ver uma evolução na escassez de mão de obra e na carga tributária geral, dados todos os custos crescentes que as pequenas empresas enfrentam no momento”, disse Cook.

“Cada pedacinho conta.”

Em um comunicado, um porta-voz da província disse que investiu milhões de dólares em programas para ajudar as empresas a treinar funcionários e pagar salários, e também reduziu os impostos sobre a folha de pagamento.

“A província sempre trabalhará para garantir que os negócios de Winnipeg permaneçam bem-sucedidos e competitivos no atual cenário econômico global”, disse um porta-voz do Ministro provincial de Desenvolvimento Econômico, Investimento e Comércio.

‘Situação de emergência

Mas Cook disse que a situação enfrentada por muitas pequenas empresas exige uma ação mais imediata.

“Eles não sabem se vão sobreviver nas próximas seis semanas”, disse ela. “Eles não sabem se podem fazer a folha de pagamento. Para eles, é absolutamente uma emergência.”

Slessor espera que os clientes pensem no que seu café significa para eles ao comprar presentes de fim de ano, exibindo uma exibição de moletons de marca, pufes e apetrechos de café.

“Precisamos desse espaço em nossa comunidade”, disse ela.

Slessor disse que os cafés das redes de lojas não se comparam à vibração do Modern Coffee, um local aconchegante decorado com móveis vintage luxuosos e memorabilia de Winnipeg. Sua loja incentiva os clientes a se conectarem com seus vizinhos em um jogo de tabuleiro ou pegar um dos violões da casa e tocar.

“As pessoas precisam se lembrar dos negócios locais”, disse Slessor, “porque se não o fizermos, [Winnipeg] vai ser apenas um monte de grandes lojas de caixa.

“E isso seria muito triste.”