Principais curadores demitidos no expurgo da Galeria Nacional do Canadá

A diretora interina e CEO da galeria, Angela Cassie, anunciou as demissões em um memorando interno na tarde de sexta-feira, dizendo que faziam parte de uma reestruturação.

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O curador de arte indígena da Galeria Nacional do Canadá, Greg A. Hill, e sua curadora-chefe, Kitty Scott, estavam entre os quatro funcionários de alto escalão da galeria demitidos na tarde de sexta-feira em um expurgo que chocou a comunidade artística canadense.

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A diretora interina e CEO da galeria, Angela Cassie, anunciou as demissões em um memorando interno na tarde de sexta-feira, dizendo que faziam parte de uma reestruturação “projetada para alinhar melhor a equipe de gerenciamento da galeria com o novo plano estratégico da organização.

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Hill, que foi nomeado presidente da Audain e curador sênior de arte indígena em 2007 como parte de uma doação de US$ 2 milhões do filantropo Michael Audain, de Vancouver, disse que ainda está tentando descobrir por que foi demitido.

“Não faz sentido para mim”, disse Hill, que trabalha na galeria há 22 anos.

“Para mim, ser declarado superavitário em um departamento cronicamente com falta de pessoal, para ocupar uma posição única porque é a única posição preenchida em toda a galeria, é difícil compreender isso”, disse ele.

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“Foi tão repentino quanto o comunicado à imprensa. Você não recebe nenhum aviso dessas coisas. Você é chamado para uma reunião e dizem: ‘É isso que está acontecendo e essas são as razões'” – as mesmas razões como Cassie listou em seu memorando.

Stephen Gritt, diretor de curadoria e pesquisa técnica da galeria, e Denise Siele, diretora sênior de comunicações, também foram despedidos. Um observador comparou isso a um “expurgo palaciano”, embora nesse expurgo a única sobrevivente seja Cassie, que assumiu o cargo de gerente interina em julho, quando o ex-gerente Sasha Suda saiu para trabalhar no Museu de Arte da Filadélfia.

Em seu memorando aos funcionários, Cassie disse que a galeria não diria mais nada sobre as demissões por motivos de privacidade.

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Hill respondeu logo após ser divulgado em sua própria postagem no Instagram, que foi amplamente compartilhada.

“Quero postar antes que se tornem banalidades sem sentido”, escreveu ele. “A verdade é que estou demitido porque discordo e estou profundamente incomodado com as formas coloniais e anti-indígenas como o Departamento de Alfândega e Descolonização Indígena é administrado. Parada total.”

Hill foi convidado a elaborar em uma entrevista na segunda-feira.

“O departamento tem esse título, Caminhos Indígenas e Descolonização, e já existe há nove meses”, disse.

“Durante esse tempo, tenho tentado trabalhar com minha equipe de gerenciamento para definir isso. O que isso significa? O que são ‘maneiras indígenas’ na National Gallery of Canada? O que podem ser “Como seguir em frente e como descolonizar “São perguntas que ainda me faço e não houve diálogo sobre elas.

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“Formas indígenas de saber e ser” é um dos cinco pilares do plano estratégico de cinco anos da National Gallery, divulgado no ano passado. Ele está empenhado em tornar a galeria acolhedora para a comunidade indígena e em trabalhar com líderes indígenas para integrar os costumes indígenas em toda a organização, interna e externamente.

“Houve muitas palavras e nosso caminho foi traçado no plano estratégico”, disse Hill. “O que estou tentando fazer é seguir o que falo.”

Ele minimizou qualquer conflito com Cassie, que veio para a galeria em 2021 do Museu Canadense de Direitos Humanos em Winnipeg.

“O interesse da mídia no conflito está se afastando dos pontos principais”, disse ele. “Sim, uma instituição é disfuncional em muitos aspectos, mas o que mais me interessa é falar sobre como ela ainda pode avançar.

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“O que vejo tão tragicamente é a perda de potencial. Não para mim. Eu corri bem. É sobre o grande potencial deste lugar para realmente promover a promoção da arte indígena e apoiar artistas indígenas contemporâneos e compartilhar o conhecimento e a experiência de todos neste país que estão tentando seguir em frente e se entender e viver em conciliação e, em algum momento no futuro, reconciliação.

Hill foi curador de uma exposição de obras de Norval Morrisseau em 2006 e da enorme e bem-sucedida exposição Sakahàn em 2013, uma palavra Algonquin para “acender uma fogueira”, que reuniu as obras de 75 artistas indígenas de todo o mundo.

“Esse impulso global leva a esta exposição aqui. … Ter uma exposição como Sakahàn é uma declaração muito forte de até que ponto a National Gallery reconhecerá a vitalidade da arte indígena ”, disse Hill ao The Citizen na época.

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A galeria adicionou mais de 1.300 peças de arte indígena à sua coleção durante sua gestão.

Scott foi curadora de arte contemporânea da galeria de 2000 a 2006, quando trouxe a icônica aranha ‘Maman’ da galeria para seu lugar de destaque fora da entrada da galeria. Depois de uma passagem pela Art Gallery of Ontario, Scott voltou ao NGC em 2019 como a primeira mulher a ser nomeada curadora-chefe.

“É emocionante ver Kitty Scott retornar à National Gallery of Canada em um momento em que estamos nos comprometendo com nosso mandato de maneiras novas e ousadas”, disse Suda, o ex-diretor, na época.

“A extensa experiência de Kitty, nacional e internacionalmente, e sua visão para o futuro da construção de coleções e programas nos permitirão ressoar com nosso público em todo o Canadá e ao redor do mundo.

Scott e Siele não responderam aos pedidos de comentários.

Hill, um artista indígena cujo pai é um Mohawk de Six Nations of the Grand River e cuja mãe é francesa, disse que espera colocar mais energia em sua “própria voz artística”.

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