Os proprietários do Toronto Tesla agora podem usar o modo autônomo no centro da cidade. Mas os especialistas em segurança se preocupam

Os motoristas da Tesla podem finalmente usar o recurso de direção autônoma dos veículos no centro de Toronto depois que a empresa de Elon Musk removeu uma barreira digital à tecnologia nesta semana.

A Tesla bloqueou o uso de seu software Full Self-Driving (FSD) ao sul de Bloor-Danforth em março, supostamente devido à dificuldade que o FSD estava tendo com os bondes TTC parando e deixando passageiros no meio da rua.

“A resposta oficial que recebemos de Elon Musk foram os bondes”, disse Chansoo Byeon à CBC News depois que o entusiasta da Tesla recebeu uma resposta pessoal do próprio CEO da empresa no Twitter.

A CBC Toronto tentou repetidamente e falhou em obter uma explicação da Tesla sobre como a atualização de software corrige o problema do bonde. Mas agora que o FSD não está mais bloqueado, alguns críticos estão preocupados com a segurança nas estradas do centro de Toronto.

“Acho que há um risco significativo até termos uma melhor compreensão de como esse algoritmo funciona”, disse Brian Patterson, presidente e CEO da Ontario Safety League.

Ele diz que a mudança é perigosa por vários motivos, não apenas por causa dos bondes. Ele também destaca engarrafamentos, zonas de construção, pedestres e motoristas “menos que estelares”.

A Tesla não forneceu uma resposta à CBC Toronto sobre como a atualização de software resolve problemas de FSD com bondes TTC. (Rob Krbavac/CBC)

Patterson diz que a cidade de Toronto deve conversar com a província sobre possíveis problemas levantados por veículos sem motorista circulando no centro da cidade.

O Ministério dos Transportes de Ontário, que regula a direção autônoma na província, não disse se a Tesla explicou a correção ou consultou a província antes de tomar a decisão.

Teslas não são realmente sem motorista, alerta policial

const. Sean Shapiro, que trabalha com a divisão de serviços de trânsito do Departamento de Polícia de Toronto, diz que a Tesla ainda tem o poder de fazer a troca sem a província.

“Já era legal em Ontário”, disse ele.

No entanto, Shapiro adverte que os motoristas da Tesla não podem apenas sentar, relaxar e navegar em seus smartphones enquanto o modo de direção autônoma estiver em vigor.

Ele diz que há seis níveis de alcance (0-5) em veículos e o FSD da Tesla cai abaixo do nível três (3), o que significa que o veículo reage ao ambiente e pode executar a maioria das funções de direção, mas ainda requer intervenção humana.

const. Sean Shapiro diz que uma pessoa sentada no banco do motorista de um carro autônomo é tão responsável quanto o motorista de um carro normal. (Rádio Canadá)

“É… realmente algo que requer a participação ativa do motorista supervisor.”

Por esse motivo, acrescenta Shapiro, uma pessoa sentada no banco do motorista de um carro em modo autônomo é tão responsável quanto alguém que dirige um carro comum.

“Agora não é hora de pegar o celular”, disse Shapiro, acrescentando que os motoristas ainda podem ser cobrados como se estivessem dirigindo usando seus telefones.

Shapiro diz que testemunhou o abuso generalizado de veículos autônomos durante a patrulha.

“Eles assumem que são livres para fazer outras coisas”, disse ele.

“Você deve sempre ser um participante ativo e, se optar por não fazê-lo, estará colocando sua vida e a vida de outras pessoas em risco”.

Tecnologia sem motorista está melhorando, diz especialista

Bilal Farooq, especialista em veículos autônomos, diz que as pessoas devem ficar “cautelosamente entusiasmadas” com os avanços da tecnologia, desde que o setor seja devidamente regulamentado.

O teste beta do FSD da Tesla foi introduzido no Canadá em março passado. Farooq diz que os motoristas com antecedentes seguros têm a oportunidade de testar e melhorar a tecnologia, que ele diz ser como a Tesla chegou a um ponto em que poderia lançá-la no centro da cidade.

“Acho que agora eles se sentem à vontade para trazê-lo e é por isso que o temos”, disse Farooq, professor associado de engenharia da Metropolitan University of Toronto.

Farooq diz que houve relativamente poucos acidentes relatados envolvendo veículos sem motorista e pedestres.

“Acho que a tecnologia em si está amadurecendo de uma forma muito mais estável”, disse ele.

“O foco deve ser garantir que os regulamentos estejam lá.”