O vencedor do Golden Demon, Chris Clayton, em seu diorama gigante de cair o queixo

Poucos prêmios no mundo da arte competitiva são tão importantes quanto o Slayer Sword – o prêmio distintivo concedido anualmente, uma vez nos EUA e novamente no Reino Unido, pela Games Workshop. Oferecido anualmente desde 1987 pelo fabricante de miniaturas em seus eventos de pintura Golden Demon, a arma de 5 pés de comprimento é o sonho de muitos pintores de miniaturas iniciantes. Muito poucos seguravam a lâmina. O mais recente é um amador veterano chamado Chris Clayton.

Trinta e cinco anos atrás, Clayton venceu algumas das primeiras competições de pintura em todo o Reino Unido, quando a Games Workshop tinha apenas oito lojas em seu nome. Clayton tinha apenas 14 anos quando a primeira Slayer Sword foi concedida. Este ano, foi a espada de Clayton a erguer, para um duelo monstruoso que arrebatou fora de tempo.

“Para mim, pessoalmente, a pintura em miniatura foi uma fuga do cotidiano”, disse Clayton recentemente à Polygon por e-mail. “No momento [in 1987]a pintura em miniatura estava em sua infância e havia muito pouca instrução ou técnica, muito menos materiais ou comunidade. […] Mesmo imagens de miniaturas pintadas eram raras.

Depois de 38 anos pintando, Clayton agora trabalha no que ele descreve como um “estúdio modesto”, onde as janelas são envoltas em filme difusor de luz; onde os potes de tinta Citadel dividem espaço com lacas acrílicas, tintas a óleo, aerógrafos e pincéis de zibelina; e onde a música ainda pode ser ouvida “para evocar ou melhorar a memória”, escreveu Clayton.

É onde nasceu a entrada Slayer Sword vencedora deste ano, e é onde a espada agora descansa.

Foto: Oficina de jogos

Uma visão traseira da gigantesca estátua de kraken mostra detalhes dos destroços e estilhaços pendurados em sua cintura.  As ondas parecem estar se agitando.

Foto: Oficina de jogos

Uma visão lateral direita da estátua do gigante e do kraken mostra as gotas de água pingando da hidra e a tatuagem à mão livre no gigante.

Foto: Oficina de jogos

“Eu amo monstros e quanto maior, melhor”, escreveu Clayton. “Eles dão uma sensação de escala e, ao contrário, reforçam a fragilidade do ser humano nesses mundos. À medida que fui construindo a peça, comecei a criar uma história que combinasse com a narrativa visual da escultura.

“Imaginei um marinheiro enforcado, amaldiçoado e deixado à deriva por sua tripulação por uma ofensa náutica supersticiosa. Nosso Kraken Eater encontrou este marinheiro […] o marinheiro, agora morto-vivo, negociou com o gigante para viajar com ele a fim de se vingar de sua ex-tripulação.

Depois da história, vieram diagramas estruturais “exaustivos” para criar “uma noção convincente de movimento, tensão e realismo”, para arrancar esse momento do tempo. Parte desse planejamento lançou as bases para a intrincada base do duelo. “Foi fundamental para o sucesso da produção de toda a peça”, escreveu Clayton. “Eu tinha visto alguns exemplos maravilhosos de modelagem de navios onde submarinos cruzavam a superfície dos mares e pensei que seria muito legal incorporar esse tipo de efeito em uma peça de fantasia.”

Os principais componentes do modelo vieram da altura de 8 polegadas Mega-Gargante comedor de Kraken (US$ 210) e o Charibdyss ($ 70), um modelo originalmente projetado para a facção Dark Elves em Warhammer: Era de Sigmar. Depois de muito reesculpir, repensar, cortar, cortar e colar, Clayton tinha os ossos do duelo – gigante, hidra e todos os detalhes do fundo do mar raso abaixo deles.

Uma figura de um gigante lutando contra um kraken.  Esta foto foi tirada antes da pintura e mostra onde o modelo foi modificado com tesouras, serras e massa de vidraceiro.

Foto cortesia de Chris Clayton

Uma figura de um gigante lutando contra um kraken.  Esta vista frontal tirada antes da pintura mostra como Chris Clayton esculpiu as texturas nas costuras entre os componentes de plástico do kit.

Foto cortesia de Chris Clayton

Nas 360 horas seguintes – 8 horas por dia durante 10 semanas, quando a primavera inglesa se transformou no verão do ano passado – Clayton trabalhou duro. “Eu sempre gosto de trabalhar com uma paleta limitada, especialmente em algo tão grande e detalhado”, escreveu Clayton. “Seria fácil para esta peça ficar difícil, então, mantendo algumas cores-chave e, em seguida, usando tonalidades e tons em torno dessas escolhas, eu poderia manter as cores consistentes e perfeitas.”

Com uma paleta de temática náutica, “a primeira parte da sala a pintar foram os pés do gigante e o relevo do fundo do mar. Dessa forma, se o efeito da água de resina não fosse bem-sucedido, eu não perderia tempo e esforço pintando um gigante inteiro”, escreveu Clayton.

A costura tinha sido para capturar esta instância entre duas criaturas pesadas, mas como ele poderia capturar a água em movimento com a mesma nitidez?

“Eu queria algo mais dramático e tempestuoso, onde a clareza óptica fosse fundamental, pois haveria muitos detalhes abaixo das ondas”, escreveu Clayton. Esculpindo as ondas em argila, Clayton criou um molde de silicone da superfície do mar agitado, e “uma vez que a base foi totalmente pintada, detalhada e acabada … então despejei resina transparente no molde encapsulando completamente a base”.

Um close extremo de água - resina derramada no pedestal - de duas grandes figuras em uma luta de diorama.  As ondas são cuidadosamente esculpidas e a água é clara, mas espumosa no topo.

Foto cortesia de Chris Clayton

Fios de seda e microesferas transparentes “mergulhados em verniz transparente e cuidadosamente posicionados” formaram a espuma no ar e na água corrente, escreveu Clayton. Uma vez que a base foi estabelecida, Clayton moveu-se para cima, labutando sobre as finas linhas de barriga branca que apareciam entre as escamas da hidra, lavando roxos e vermelhos nas dobras da pele do gigante.

Após 15 dias inteiros de trabalho e uma viagem até Nottingham mais tarde, Clayton estava com a espada nas mãos.

Questionado, Clayton disse que não se considera um artista, mas sim um carpinteiro ou ceramista. “Eu trato miniaturas […] gosto de ilustrações tridimensionais e, portanto, esses são os meios pelos quais sinto que posso me expressar plenamente.

“Estou em uma posição privilegiada por poder fazer da pintura em miniatura uma parte importante de um estilo de vida criativo holístico mais amplo. Se você tivesse me dito em 1987 que eu ainda estaria pintando miniaturas 35 anos depois, eu não teria acreditado em você, mas secretamente teria esperado que sim”, escreve Clayton. “Agora é fácil esquecer como realmente somos sortudos por viver em uma época em que o que antes era um hobby de nicho agora faz parte da cultura popular dominante.”