O teto do preço da eletricidade reduz a classificação de crédito da Nova Scotia Power

A classificação de crédito da Nova Scotia Power foi rebaixada devido ao teto de preço de dois anos nos preços da eletricidade imposto no mês passado pelo governo de Houston, de acordo com os avisos da empresa.

A S&P Global diz que os riscos de negócios enfrentados pela Nova Scotia Power Inc. aumentaram significativamente com aprovação do Projeto de Lei 212, que limitava taxas, lucros e despesas no meio de uma audiência de taxa pelo Nova Scotia Utility and Review Board.

“Esperamos que as concessionárias operem dentro de uma construção regulatória suficientemente isolada da intervenção política para proteger seu perfil de risco de crédito, mesmo durante períodos de estresse econômico”, disse a S&P Global no comunicado.Relatório de crédito de 21 de novembro.

“Acreditamos que a capacidade da NSPI de operar em um nível financeiro consistente, em linha com seus pares, diminuiu.”

A agência de classificação rebaixou a Nova Scotia Power em dois níveis para BBB menos – a classificação de investimento corporativo mais baixa na América do Norte.

Essa classificação de crédito mais baixa aumentará o custo dos empréstimos, disse Greg Blunden, diretor financeiro da Emera, controladora da Nova Scotia Power.

Os clientes acabarão pagando, diz CFO

“As implicações para a Nova Scotia Power – e, em última análise, para nossos clientes – são que toda vez que vamos ao mercado para levantar fundos, seja para novos investimentos de capital ou para refinanciar títulos existentes, isso custará muito mais do que de outra forma. teria feito isso”, disse Blunden.

“E esses custos serão custos que serão arcados por nossos clientes nas próximas décadas”, disse ele.

Encargos de juros mais altos não serão repassados ​​aos contribuintes durante o limite tarifário, que limita os aumentos não relacionados a combustível a 1,8% em 2023 e 2024, excluindo certas medidas de eficiência energética.

O aumento da receita deve ser gasto no fortalecimento da rede elétrica, de acordo com a lei.

A S&P Global afirma que “dissuadiu a NSPI de investir na descarbonização de sua frota de geração”.

Isso ecoa os avisos anteriores do CEO da Emera, Scott Balfour, e do presidente da Nova Scotia Power, Peter Gregg.

A S&P Global diz que o limite de tarifa também interfere na regulamentação independente das concessionárias na província. Esta foto de arquivo mostra um trabalhador da Nova Scotia Power consertando linhas de energia em Sydney em outubro após a tempestade pós-tropical Fiona. (Robert Short/CBC)

Rede verde desacelerou devido ao limite de preço

Blunden também afirma que o limite de preço diminuirá a ecologização da rede.

“Vai causar mais desafios nos próximos anos para nos afastarmos do carvão mais rápido do que de outra forma. Seremos desafiados a continuar investindo em geração de energia renovável, armazenamento de baterias, esse tipo de coisa”, disse ele. disse. .

O limite de preço legislado também levou a S&P Global a revisar “nossa avaliação da competência regulatória da Nova Escócia para o nível mais baixo”.

“Vemos essa intervenção política sem precedentes como significativamente prejudicial à qualidade de crédito do NSPI, pois prejudica a capacidade do regulador de agir de forma independente para proteger a qualidade de crédito da concessionária, minando a construção regulatória e a previsibilidade dos fluxos de caixa da concessionária”.

De acordo com Larry Hughes, cientista de energia da Dalhousie University, isso é importante.

“Isso mostra uma imagem ruim da província por causa dessa interferência em uma concessionária regulamentada”, disse Hughes.

Província rebate críticas

O governo provincial rejeitou as críticas ao projeto de lei da Emera, de grupos empresariais e do defensor do consumidor que representa os contribuintes em audiências regulatórias.

O primeiro-ministro Tim Houston disse que estava protegendo os clientes de grandes aumentos de tarifas e faria isso novamente, se necessário.

O Ministério de Recursos Naturais e Energias Renováveis ​​disse que sua responsabilidade é com os contribuintes.

“Cabe à empresa gerir as suas relações com os seus stakeholders”, afirmou a província em comunicado. “Continuaremos a explorar opções para ajudar a manter a vida acessível para os cidadãos da Nova Escócia e a responsabilizar a Nova Scotia Power pelo serviço que presta às pessoas”.

Líderes da oposição na Assembleia Legislativa também apoiaram o teto tarifário.

A Nova Scotia Power gera aproximadamente 15% dos ganhos da Emera.

Em resposta à legislação de limite de taxa, a Emera disse que cortaria gastos na Nova Escócia, o que a agência de classificação observou.

“O anúncio da Emera de que reduzirá significativamente seu investimento de capital na NSPI, mantendo apenas o patrimônio mínimo exigido em sua estrutura de capital, enfraquece nossa visão do apoio de longo prazo da Emera à NSPI em relação às nossas expectativas anteriores.

Blunden minimizou o impacto do rebaixamento da S&P na Emera.

“Será essencialmente isolado… da Nova Scotia Power. Portanto, não prevemos nenhum efeito subsequente do Emera neste momento.”