O pênalti perdido por Alphonso Davies pode ser o momento crucial do Canadá na Copa do Mundo

O goleiro belga Thibaut Courtois defende um pênalti do canadense Alphonso Davies durante uma partida do Grupo F da Copa do Mundo no estádio Ahmad bin Ali em Al Rayyan, Catar, em 23 de novembro.Nathan Denette/The Canadian Press

Quando o Canadá recebeu um pênalti no início do jogo contra a Bélgica, não havia nenhuma diretiva sobre quem deveria cobrá-lo. O técnico John Herdman deixa essa decisão para seus jogadores.

O capitão da equipe, Atiba Hutchinson, observou os dois prováveis ​​candidatos, o ala Alphonso Davies e o atacante Jonathan David, se enfrentando.

“Não acho que foi uma discussão”, disse Hutchinson na quinta-feira. “Era mais, ‘Você está bem em tomar isso?’ Fonzie tinha a bola na mão, obviamente estava pronto para este momento.

Talvez “disposto” seja uma palavra melhor do que “pronto”.

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Quando teve a chance, Davies mandou para o tenso goleiro belga Thibaut Courtois. Era mais um homem acertando a bola do que um homem interceptando a bola.

Um bom pênalti é acertado com força e apontado para qualquer um dos postes. Um pênalti perfeito também é atingido alto.

O chute de Davies foi baixo, meio-médio e não acertou muito bem. Tudo o que Courtois precisava fazer era adivinhar, e ele o fez.

Dependendo de como este torneio for para o Canadá, este pode ser o momento crucial.

A decisão certa foi tomada?

David é o cobrador de pênaltis mais experiente. Ele acertou nove das 12 recepções em sua carreira. Essa taxa de conversão de 75% é muito boa.

(Cristiano Ronaldo, o aclamado mestre da arte, acertou 145 e errou 29. É uma taxa de sucesso de 83%.)

Anteontem, Davies havia cobrado – e defendido – dois pênaltis, ambos pelo Canadá, durante sua carreira na primeira divisão.

A inexperiência prevaleceu, portanto (tema comum do Canadá contra a Bélgica).

Pedimos a Matt Miller-Dicks, um cientista de saúde e exercícios da Universidade de Portsmouth, para compartilhar seus pensamentos conosco. Miller-Dicks fez pesquisas científicas sobre pênaltis no futebol.

“A avaliação de pênaltis de Alphonso Davies depende muito de como ele treinou nos pênaltis”, disse Miller-Dicks em um e-mail.

É difícil saber porque Davies não falou publicamente desde que errou aquela tacada. Talvez ele tenha praticado a disputa de pênaltis com nova atenção. Talvez ele não tivesse. E se o fez, quem pode dizer de que maneira precisa ele praticou, ou em que condições?

Ele também seguiu a mesma linha que Herdman adotou após o jogo – destacando a outra metade da equação do pênalti.

“O fato de um dos melhores goleiros do mundo – Thibaut Courtois – ter defendido o pênalti também pode sugerir que ele era um excelente goleiro.”

Feira.

Miller-Dicks identificou uma área para melhoria: a abordagem de Davies à bola. O canadense correu direto para ele.

“Não parece ter havido nenhuma tentativa aberta de tentar enganar a direção do chute. A pesquisa indica que é mais difícil para o goleiro antecipar a direção do chute se o cobrador do pênalti usa de engano.

Isso pode incluir mudar o ângulo do corpo ou incluir um passo de gagueira. Bons cobradores de pênaltis são capazes de se inclinar para um lado e chutar para outro. Davies não fez nada disso. Courtois já estava indo para a direita antes de Davies virar a bola naquela direção, sugerindo que ele havia desviado o chute.

“Se a estratégia/técnica sempre tivesse funcionado para ele antes, você não recomendaria que ele mudasse”, disse Miller-Dicks.

Esse é o problema – Davies realmente não tem um histórico de arremessos. Não há nada que ele deva ou não continuar fazendo.

Se a leitura de Hutchinson da situação estiver correta, parece que o melhor jogador do Canadá tomou a iniciativa com base apenas no sentimento.

Se Davies tivesse, estaríamos falando sobre o brilho de sua intuição.

Em vez disso, nos perguntamos se não teria sido melhor ceder o momento a um companheiro de equipe mais experiente.