Nós olhamos para Bo Horvat da maneira errada durante toda a sua carreira em Canucks?

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Não era para ser assim.

Enquanto o Vancouver Canucks luta com a ideia de trocar o capitão Bo Horvat, não se pode deixar de olhar para trás em suas nove temporadas com o Canucks até agora e sentir uma pontada no coração.

Na verdade, é difícil não olhar para a situação e se perguntar – nas palavras imortais de Bill Huan – “e se?”

Na última década do hóquei em Canucks, houve inúmeras oportunidades para refletir sobre “o que poderia ter sido”. Mas quando se trata de Horvat em particular, a ponderação mais importante é provavelmente esta:

“E se as expectativas de Bo Horvat não mudassem desde o momento em que ele foi convocado?”

Ou, em outras palavras, poderia ser lido da seguinte forma:
“E se os fãs de Vancouver vissem e apreciassem Horvat por quem ele é, em vez de quem eles erroneamente disseram que ele seria?”

Já no Draft Day de 2013, Horvat foi aclamado como o próximo grande pivô bidirecional. Um recurso regular em futuras conversas do Troféu Selke. Uma besta defensiva. O próximo Patrice Bergeron, se preferir.

Avançando para os dias atuais, Horvat está sendo destruído por alguns na mídia local por seu nível atual de jogo defensivo.

Sim, Horvat tem 14 gols em 18 jogos, perdendo apenas para Connor McDavid. Sim, ele lidera toda a liga em gols na estrada. Sim, ele está marcando a maior taxa de pontos por jogo de sua carreira aos 27 anos.

Mas quando se espera que você faça tudo isso E jogue do seu lado como um garanhão, isso realmente não importa. O potencial para decepção sempre estará lá.

O que nos leva ao nosso ponto geral: que não é apenas irracional colocar tais expectativas em Horvat, mas que é ainda sido irracional.

A ideia de que Horvat é um prodígio de mão dupla é, e sempre foi, errada. ele simplesmente Nunca foi esse jogador, e as pessoas pensam que ele é o resultado de nada mais do que um grande jogo de hóquei por telefone, quando anos de interpretações errôneas se fundiram em uma narrativa totalmente falsa.

Antes de ele ser recrutado, e certamente imediatamente depois, as pessoas já ouviam falar sobre as proezas defensivas de Horvat. No entanto, se alguém voltar e verificar seu registro OHL com o London Knights, encontrará um Horvat muito semelhante ao que existe hoje. Ele era um centro de poder para marcar gols com algumas credenciais de liderança sérias, e isso é tudo que ele era. Suas habilidades defensivas no nível OHL eram muito semelhantes às suas habilidades defensivas atuais na NHL: boas, mas nada de extraordinário.

A ideia de que ele era um deus da paralisação do hóquei júnior provavelmente surgiu do fato de que Horvat era visto como o segundo violino do companheiro de equipe do Knights, Max Domi, com a suposição básica de que, como Domi foi escolhido para um papel mais ofensivo, Horvat deve fornecer algo ligeiramente diferente da escalação dos Knights. Na verdade, os Cavaleiros tiveram a sorte de ter deles centros de pontuação número um. Mas combine isso com a reputação de Horvat de alto caráter, e é fácil ver como as pessoas começaram a presumir que ele era um pivô de mão dupla e seguiram em frente.

Quando ele chegou à NHL, essa expectativa se solidificou. Pouco depois de Horvat chegar a Vancouver, ele começou a receber confrontos difíceis, confrontos defensivos e atribuições definitivas de fechamento, tirando-os do prato de jogadores veteranos como Brandon Sutter.

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Durante a maior parte de sua carreira, os resultados foram exatamente o que você esperaria de um jogador que não desempenhou um papel de centro de controle na OHL e de repente foi solicitado a dominar um no nível da NHL: nada bom. Horvat passou seus primeiros anos na liga desmoronando contra a competição de alto nível.

Por tudo isso, Horvat cresceu no papel. Seus números defensivos aumentaram lenta mas seguramente, mas ele só teve uma temporada em que seu próprio desempenho em sua própria zona poderia realmente ser chamado de “bom”, e foi na última temporada.

Em todas as outras vezes, ele jogou como um jogador tentando o seu melhor para desempenhar um papel para o qual não foi feito. Não é como se Horvat tivesse tomado o lugar de outros centros de parada mais bem-sucedidos. Ele é tudo o que os Canucks tiveram a esse respeito por muito, muito tempo, e ele fez o seu melhor.

E se ele fosse famoso por isso? E se essa expectativa de grande jogo defensivo nunca tivesse existido e o jogo defensivo de Horvat fosse considerado ainda significativamente melhor do que o do superastro ofensivo médio?

Tente pensar desta forma: imagine que Horvat não era Horvat, mas outra pessoa. Imagine que um jogador marque tanto quanto ele, e devido à falta de habilidade bidirecional em outro lugar da escalação, ele também é solicitado a assumir algumas funções de jogo além disso.

Imagine ver esse jogador enfrentar uma concorrência muito acima da média…

Em HockeyViz.com

…e ainda sai patinando razoavelmente bem, e isso não tira nada da produção ofensiva deles. Os números de posse de bola de Horvat foram negativos nesta temporada, mas ele ainda marca mais gols do que permite, e isso com sérias circunstâncias agravantes para sua implantação.

Em NaturalStatTrick.com

Imagine se as métricas desse jogador permanecessem na maior parte da norma de sua carreira – ano passado sendo um notável outlier – apesar do aumento na dificuldade e apesar do aumento na produção.

Imagine se esse mesmo jogador também fosse um líder vocal, especialista em power play, matador de pênaltis capaz e literalmente venceu mais confrontos diretos do que o resto do time combinado.

Agora imagine tudo isso e imagine ficar desapontado com aquele jogador porque ele não está mesmo melhor em todas as coisas que são solicitadas a fazer.

É impossível. E esse é o padrão de expectativa impossível que foi colocado nos ombros de Bo Horvat ao longo de sua carreira no Vancouver Canucks.

Antes de decolarmos, gostaríamos de ficar bem estranhos aqui, se você não se importa. De acordo com o nosso “E se…?tema, vamos caminhar pelos corredores das possibilidades de Uatu the Watcher e espiar um universo onde os fãs dos Canucks não estavam lutando com a expectativa equivocada de Horvat se tornar o próximo Patrice Bergeron. .

Observar…:

“Saudações, meu amigo torcedor dos Canucks. Diga, não é ótimo ter mais de 30 gols, um centro de poder na equipe? Deus, aquele negócio de Cory Schneider realmente valeu a pena no final, hein? »

“Não apenas isso, compatriota, mas Horvat – ao contrário da maioria dos atiradores – pode fornecer um jogo defensivo aceitável contra uma competição acima da média.”

“Inferno, Louise, aposto que seus treinadores realmente apreciam essa parte não essencial de seu jogo. Diga, você acredita que ele também é um dos melhores especialistas em confronto direto em toda a NHL?” »

“Posso acreditar, graças às suas qualidades de liderança e dedicação ao jogo.”

“Caramba, temos muita sorte de ter Bo Horvat. Espero que nosso gerente geral o recontrate por um longo tempo.

“Eu também.”

O fim…?