NHL99: Um projeto que classifica os maiores jogadores da história moderna da NHL

Quem é o maior jogador da NHL de todos os tempos?

Fácil, certo? Wayne Gretzky.

Quem mais além do jogador que, ao longo de 20 anos de carreira na NHL, marcou mais gols, assistências e pontos na história da liga? Na época em que Gretzky se aposentou, ele detinha 61 recordes da NHL e a maioria ainda hoje.

O lugar de Gretzky no topo das paradas parece pouco discutível, então não vamos debatê-lo. Em vez disso, são os outros 99 pontos que seguem o número 99 que precisamos classificar.

Bem-vindo ao NHL99, um projeto que visa dar um novo rumo a uma ideia familiar: quem são os 100 melhores jogadores da história da NHL após a expansão de 1967? Vamos ser sinceros, houve várias tentativas anteriores de nomear os melhores jogadores de todos os tempos, então este é o nosso ponto de partida e configuração principal.

Não queríamos voltar ao mesmo terreno de sempre. Em vez disso, queríamos tentar algo novo, e a NHL pós-1967 parecia um bom lugar para começar. Por quê? Porque foi aí que o jogo e a indústria do hóquei mudaram fundamentalmente. Em vez de seis times, de repente havia 12. Em vez de uma liga dominada quase exclusivamente por canadenses, uma gota e eventualmente uma enxurrada de jogadores chegaram de todos os cantos do mundo.

Hoje começa a contagem regressiva. Nós o chamamos de NHL99 porque há 99 lugares para debate em nossa lista dos 100 melhores e o número 99 ressoa com os fãs de hóquei em todo o mundo.

Portanto, alerta de spoiler, Wayne Gretzky é o número 1 em nossa lista. Você poderia argumentar que Gretzky realmente pertence ao Hall of Fame em duas categorias – como jogador e como construtor. Indiscutivelmente, ninguém fez mais para desenvolver o jogo da NHL, dentro e fora do gelo, do que Gretzky.

Mas torna-se interessante e controverso depois de Gretzky. Nove escritores de Atletismo foram votados neste projeto: Eric Duhatschek, Dom Luszczyszyn, Shayna Goldman, Ian Mendes, Scott Wheeler, Sean Gentille, Michael Russo, Sean McIndoe e James Mirtle. Cada eleitor apresentou uma lista de 100 jogadores na primavera de 2022, antes do início dos playoffs, e os pontos foram atribuídos com base na posição: 100 pontos para o nº 1 da lista, um ponto para o nº 100, etc. . Gretzky obteve uma pontuação perfeita de 900 pontos. Ao final do projeto, revelaremos as cédulas e o total de pontos de todos. Se isso soa familiar, é porque Atletismo realizou projetos semelhantes com o NBA, NFL e MLB.

Com nossa lista dos 100 melhores, a contagem regressiva começa agora. Mas é mais do que apenas uma contagem regressiva. De agora até fevereiro, revelaremos um jogador por dia, seis dias por semana, bem como um recurso aprofundado cheio de histórias, ângulos e curiosidades sobre os jogadores que você nunca leu antes. Mais de 40 escritores de todo o mundo Atletismo redação contribuiu para este projeto.

Agora, algumas ressalvas importantes sobre o processo, começando por reconhecer que qualquer lista que discuta o maior de todos os tempos será subjetiva e pode envolver algum viés de recência. E, novamente, estamos nos concentrando estritamente na NHL de 1967 até o presente.

Isso deve ficar bem claro porque você não encontrará Gordie Howe em nossa lista. É um sacrilégio ter uma lista dos maiores jogadores de todos os tempos sem o Sr. Hockey? Talvez, mas Howe jogou apenas 369 jogos da NHL de 1967 a 1968 e passou seis temporadas na WHA. Então ele saiu. Você também não encontrará Bobby Hull, Maurice Richard ou Howie Morenz.

Nossas escolhas mais difíceis e complicadas envolviam jogadores que ocupavam os dois extremos do espectro. Alguns ficaram de fora porque seus maiores impactos aconteceram antes de 1967. Alguns que acabarão se classificando não entraram na lista porque ainda estão no início de suas carreiras.

Nosso limite era de 400 jogos concluídos no final da temporada regular de 2021-22, que é o critério para jogos disputados para se qualificar para uma pensão da NHL. Então Auston Matthews (407 jogos na carreira) conseguiu, por pouco. Cale Makar não; ele jogou apenas 173 jogos da temporada regular na NHL. É uma linha difícil de traçar, mas você tem que traçar a linha em algum lugar.

O objetivo geral era simples: contar 100 histórias emocionantes sobre 100 jogadores influentes da NHL e, por fim, talvez, gerar conversas sobre quem poderia ter entrado na lista e quem foi esquecido.

Porém, uma ressalva: se você quiser adicionar seu jogador favorito ou disputar uma de nossas escolhas, também precisará subtrair alguém da lista.

O que você descobre ao longo do tempo, à medida que a lista faz a contagem regressiva, pode ser mais fácil falar do que fazer.


(Foto: Bruce Bennett, Gregory Shamus, Mike Powell, Justin K. Aller/Getty Images)