Grey Cup: Argos comemora o campeonato CFL com rali na Maple Leaf Square

O Toronto Argonauts comemorou a vitória do 109º jogo da Grey Cup no domingo com um rally na Maple Leaf Square fora da Scotiabank Arena na quinta-feira.

Ruas foram fechadas na área e centenas de torcedores assistiram enquanto os jogadores do Argos faziam discursos e içavam o troféu da Grey Cup.

“O que há de especial nessa equipe é que fomos muito resilientes. Mas obtemos isso da liderança que começa no topo e vai descendo. Todos que contribuíram para nos trazer até aqui hoje – obrigado”, disse Henoc Muamba, que foi eleito o jogador mais destacado da Grey Cup e o canadense mais destacado.

“Havia tantas pessoas que disseram tantas coisas antes desta semana. E o treinador Dinwiddie e o resto da comissão técnica instilaram muita confiança em nós. E nós, desde o início, desde o momento em que pousamos em Regina, acreditamos que éramos a melhor equipe.

O técnico Ryan Dinwiddie agradeceu à Maple Leaf Sports and Entertainment (MLSE) e ao gerente geral da Argos, Michael “pinball” Clemons, por dar a ele a oportunidade de treinar o time.

“Muitas pessoas provavelmente não pensaram que ele era o recruta certo…olhe para nós agora”, disse Dinwiddie.

“Procuramos construir a cultura da maneira certa e todos são iguais, somos todos iguais e temos um trabalho a fazer. E ele conta com cada um de nós todos os dias para que isso aconteça. Muitas horas são gastas lá dentro que as pessoas não veem nos bastidores.

Clemons também elogiou os muitos treinadores, treinadores, funcionários da arena e outros funcionários da Argos que ajudaram a equipe ao longo da temporada.

Muamba, que cresceu em Mississauga, disse que ele e seus companheiros não ouviram as muitas histórias sobre o time que antecedeu o jogo da Grey Cup, que colocou o Argos contra o bicampeão Winnipeg Blue Bombers.

“Havia tantas histórias flutuando; que não éramos bons o suficiente para vencer o campeonato da Grey Cup. Que não seríamos fortes o suficiente e não duraríamos e não traríamos isso de volta para Toronto. Mas não ouvimos isso,” disse Muamba.

Toronto estava vencendo por 24-23 nos minutos finais do jogo da Grey Cup, quando Muamba interceptou o quarterback do Blue Bombers, Zach Collaros, para colocar o Argos na linha de 43 jardas de Winnipeg com 3:20 restantes. Mas Nick Hallett, do Winnipeg, bloqueou uma tentativa de field goal de 37 jardas para colocar os Bombers em sua linha de 29 jardas com dois minutos restantes.

Então, com menos de um minuto para jogar, o canadense Robbie Smith bloqueou a tentativa de field goal de 47 jardas de Winnipeg, que teria dado aos Blue Bombers a liderança. O Toronto pegou a bola na linha de 14 jardas faltando 43 segundos para o fim e pode ter perdido o tempo para a vitória deslumbrante.

“Que reviravolta louca, não é?”, disse o quarterback Chad Kelly no início desta semana.

Kelly substituiu o titular do Argos, McLeod Bethel-Thompson, depois de deslocar o polegar no início do quarto período, enquanto o Toronto perdia por 23-17.

“Quero dizer, no começo nós pensamos, ‘oh, estamos prestes a subir quatro’, depois o bloqueio e, de repente, eles descem para chutar pela vitória. E então há outro bloco e você pensa: “Cara, isso é irreal”. Mas foi assim que Deus escreveu. E somos super sortudos e super abençoados por estar do lado vencedor.

Muamba disse aos fãs no comício que muitas pessoas achavam que o Argos não seria capaz de lidar com o frio de novembro em Regina e teria dificuldades contra os experientes Blue Bombers.

“Uma das outras histórias que havia era que estávamos vindo de Toronto, não está frio aqui e quando chegarmos a Regina, vamos estar com muito frio… companheiros de equipe.

“Não está frio o suficiente”, eles responderam.