Futuro de Trent Raptors em questão em meio a lutas defensivas

TORONTO – Claramente, Gary Trent Jr. sabe que tem algo a fazer.

Depois de ter falhado três jogos, primeiro devido a uma lesão na anca e depois a uma doença que se alastrou pela organização, o armador dos Raptors regressou aos treinos esta segunda-feira e esteve entre os últimos jogadores no ginásio após a sessão de terça-feira.

Ele estará de volta à escalação quando Toronto receber o clube mais controverso da liga, o Brooklyn Nets, e seu jogador mais polarizador, Kyrie Irving, na noite de quarta-feira. Seu timing não poderia ser melhor.

Pascal Siakam está prestes a perder sua nona competição consecutiva devido a uma entorse no adutor. Eles esperam recuperá-lo na próxima semana, mas o time terá que administrar sem seu artilheiro e craque por pelo menos mais alguns jogos.

No entanto, boas notícias têm um custo hoje em dia, ao que parece. Embora Siakam esteja finalmente se aproximando de seu retorno e Trent, Chris Boucher e Fred VanVleet tenham se recuperado de surtos de gripe, o Raptors adicionou outro jogador importante ao seu crescente relatório de lesões.

Scottie Barnes faltou aos treinos esta semana, não por causa de uma dor persistente no tornozelo, mas por causa de uma entorse no joelho esquerdo. Não está claro quando ele inicialmente sofreu a lesão, mas embora o técnico Nick Nurse não ache que foi “muito ruim” e a equipe o classifique como questionável para o jogo do Nets, parece que ‘eles estão se preparando para o talentoso segundo ano para ficar sem tempo.

Derrubando dois de seus principais construtores – além dos principais reservas Precious Achiuwa e Otto Porter Jr., que permanecem fora dos gramados com problemas no tornozelo e no pé – o Raptors contará com Trent para reforçar um ataque difícil.

Ele não pode criar oportunidades de gol para os outros como Siakam ou Barnes fazem, mas ele tem a habilidade de perseguir seu próprio chute e, quando está no seu melhor, derrubá-lo em alta velocidade. Isso é algo que eles poderiam usar, considerando que fizeram apenas 28% de suas tentativas de três pontos desde que Siakam escorregou em uma mancha molhada em Dallas no início deste mês. O problema é que já faz um tempo que ele não joga no seu melhor, ou quase isso.

Enquanto Siakam está fora, Trent está atirando 35% do campo e 19% de longa distância. Ele perdeu seus nove trios finais antes de sucumbir à lesão – e, eventualmente, à doença – se infectar.

Enquanto chutar e marcar são partes tão importantes do jogo de Trent, seu ataque é a menor das preocupações de Nurse. Reconhecendo que a dor no quadril e uma série de outras doenças que ele sofreu podem ser pelo menos parcialmente responsáveis ​​pela recente queda de Trent, a enfermeira acha que é apenas uma questão de tempo até que esses saltadores comecem a cair.

“Sabemos que ele é um bom atirador e sabemos que pode marcar”, disse Nurse. “Ele só precisa se sentir bem fisicamente lá. Acho que ele ainda tem confiança para atirar.

Para o técnico defensivo do Toronto, a maior preocupação está do outro lado do campo. Depois que Trent assinou um novo contrato de três anos e $ 54 milhões com o Raptors no verão de 2021, Nurse desafiou o jovem guarda a usar toda a energia e foco que ele normalmente gasta no ataque e combiná-lo defensivamente. Ele respondeu na temporada passada, fazendo progressos notáveis ​​como defensor.

Dada a construção do plantel da equipe de atacantes longos e longos, seus guardas menores se destacam. Mas VanVleet mais do que compensa isso com seu intelecto e jogando acima de sua altura, generosamente listado em 6 pés-1. Ele é um zagueiro duro que sabe onde estar e quando. Ele sempre joga ângulos e tem algumas das mãos mais rápidas da liga.

Trent está longe desse calibre de zagueiro. Mesmo durante a fuga do ano passado, seu nível de esforço e atenção aos detalhes às vezes diminuíram e ele ainda estava sujeito a lapsos defensivos, principalmente longe da bola. Dito isso, quando engajado, ele era tão bom quanto qualquer um em bloquear os guardas adversários no perímetro e interromper as faixas de passagem. Ele compensou sua falta de, bem, ter 1,80m ou ter uma envergadura de 2,10m com sua atividade e jogo defensivo agressivo.

Trent terminou a temporada empatado em quinto lugar em roubos de bola com 1,7 por jogo e impressionantes 3,4 desvios, que ficou em segundo lugar na equipe – logo abaixo de VanVleet – e em quarto lugar na liga.

Este ano, seus desvios caíram para 2,4 por disputa, mas na maioria das vezes ele não parece tão engajado ou ativo. Mais uma vez, a enfermeira fez questão de observar que os ferimentos poderiam ser um fator. Mesmo assim, ele teve palavras fortes sobre o deslize defensivo do jogador de 23 anos na terça-feira.

“É decepcionante”, disse Nurse. “Gostaríamos que ele fosse muito mais agressivo na defesa este ano. Eu diria que tem sido, bem, não sei qual é a palavra – tem sido um pouco negativo. Ele é capaz de realmente procurar a bola e colocar muito as mãos nela, e é isso que queremos que ele faça.

“Vamos dar-lhe socos e obter-lhe os seus pontos, mas queremos que ele seja um encrenqueiro. Ele meio que nos convém se fizer isso, e se não o fizer, não nos convém.

O momento desse desafio da enfermeira é interessante e provavelmente não é uma coincidência. Trent pode cancelar seu contrato e se tornar um agente livre irrestrito neste verão, e espera-se que ele o faça.

Trent tem apenas 24 anos em janeiro e arremessou a bola três com um excelente índice de 38% ao longo de sua carreira de cinco anos. Na pior das hipóteses, ele pode ser um marcador de volume muito bom saindo do banco de alguém, mas também tem a capacidade de se tornar mais do que isso. Com o teto salarial continuando a subir, esse perfil deve ser suficiente para ganhar um aumento dos $ 18,8 milhões que ele se aposentaria na próxima temporada.

Quanto poderia render no mercado aberto? Aos 23 anos e após uma temporada estelar em que registrou números semelhantes, o goleiro do Trail Blazers, Anfernee Simons, é uma boa opção. Simons assinou uma extensão de US$ 100 milhões por quatro anos com o Portland, ex-time de Trent, no verão passado. Mesmo que sua temporada continue em sua seqüência atual, isso pode ser uma estimativa justa para Trent. Se ele recuperar sua saúde, se recuperar dessa mini queda e der outro passo à frente, isso pode ser apenas sua linha de base.

A questão é se os Raptors estão dispostos a pagar, ou – com VanVleet, Achiuwa, Siakam, OG Anunoby e possivelmente Barnes devido a novos acordos caros nos próximos anos – decidir que ele não é adequado para longo prazo a esse preço. E, se essa foi a conclusão a que a enfermeira, o presidente da equipe Masai Ujiri e o gerente geral Bobby Webster finalmente chegaram, faria sentido tentar obter um ativo ou dois para Trent antes do prazo de negociação de 9 de fevereiro, em vez de perdê-lo por nada. . em julho.

Eles não estão lá ainda, pelo que vale a pena. No verão passado, os Raptors estavam dizendo às equipes de pesquisa que consideravam Trent uma parte valiosa de seu núcleo jovem. É difícil imaginar que isso mudou cerca de um mês após o início da campanha.

Ainda assim, as próximas semanas serão um importante período de avaliação para jogador e equipe determinarem se terão um futuro juntos além desta temporada.