Fusão Microsoft/Activision Blizzard ‘provavelmente’ enfrentará processo da FTC, diz relatório

As chances da Microsoft de concluir seu Aquisição da Activision Blizzard por US$ 70 bilhões parecer um pouco mais magro esta semana. Citando três fontes familiarizadas com o assunto, relatórios políticos que a Federal Trade Commission (FTC) dos EUA “provavelmente” tentará bloquear o negócio com um processo antitruste.

A notícia chega quando o acordo está sob intenso escrutínio de Reino Unido e União Europeia reguladores também. Os governos de todo o mundo querem controlar o poder das grandes empresas de tecnologia, e o movimento de poder dos jogos da Microsoft apresenta a eles um objetivo importante. Presidente da FTC Lina Khan tem sido aberta em sua oposição a potenciais monopólios de tecnologia.

Fontes do Politico dizem que a decisão ainda não foi tomada, mas “a equipe da FTC que está analisando o acordo está cética em relação aos argumentos das empresas”.

Enquanto isso, a guerra de palavras entre a Sony e a Microsoft sobre o acordo tomou um rumo absurdo na quarta-feira, quando o regulador do Reino Unido, a Competition and Markets Authority, publicou acertar declarações as duas empresas haviam feito a seus investigadores em outubro. A Sony está implorando aos reguladores para bloquear o acordo, dizendo que a Microsoft que controla a Activision Blizzard e, em particular, a franquia Call of Duty, matará a concorrência no mercado de jogos.

Ambas as empresas foram colocadas na posição incomum de serem motivadas a alegar que seus oponentes são muito mais bem-sucedidos do que eles e se curvaram para se retratar como os azarões desconexos.

“A sugestão de que a atual líder de mercado Sony, com poder de mercado claro e duradouro, poderia ser excluída pelo menor dos três concorrentes do console, o Xbox, após a perda de acesso a um título, não é crível”, protestou a Microsoft. (Ele também negou veementemente que faria tal coisa em primeiro lugar; o chefe de jogos da Microsoft Phil Spencer disse Call of Duty permaneceria no PlayStation “enquanto houver um PlayStation para enviar”, enquanto a empresa disse ao New York Times ele deu à Sony mais 10 anos de jogos Call of Duty.)

A Microsoft também afirmou generosamente que seus próprios jogos exclusivos eram uma porcaria em comparação com os da Sony. “A Sony tem mais jogos exclusivos do que a Microsoft, muitos dos quais são de qualidade superior”, disse ele, citando “franquias próprias icônicascomo God of War e Uncharted. O PlayStation tinha “quase cinco vezes mais” títulos exclusivos do que o Xbox.

A resposta da Sony foi denegrir seu próprio serviço de assinatura. “O Game Pass lidera significativamente o PlayStation Plus,” estava gemendo. “A Microsoft já tem uma liderança substancial em serviços de assinatura de vários jogos. O Game Pass tem 29 milhões de assinantes do console Xbox Game Pass e do Xbox Game Pass Ultimate, e espera-se que cresça significativamente no futuro. Os níveis de assinatura de vários jogos do PlayStation Plus estão significativamente atrasados ​​”, acrescentou humildemente.

A Sony também atirou na série Battlefield da EA de passagem, argumentando que Call of Duty é muito popular em seu campo para competir, se a Microsoft o tornasse exclusivo. “Mesmo supondo que a SIE tivesse capacidade e recursos para desenvolver uma franquia semelhante a Call of Duty”, disse a Sony, “levaria muitos, muitos anos e bilhões de dólares para criar um desafiante para Call of Duty – e o exemplo da EA Battlefield mostra que tais esforços provavelmente seriam desperdiçados.

A Microsoft pretende concluir a aquisição da Activision Blizzard em algum momento antes de meados de 2023.