Famílias de jogadores da Seleção Canadense se preparam para torcer por seus entes queridos na Copa do Mundo

Este é o sonho mais comum do mundo.

De Jacarta ao Rio de Janeiro, de Dakar a Dublin, de Tóquio a Tijuana, as crianças batem bola em campos de areia, fairways empoeirados ou campos verdejantes na esperança de um dia jogar no maior evento esportivo do planeta.

Mas para os meninos canadenses, o sonho parecia muito distante. Muito ousado. O Canadá não era uma nação de futebol. Este país não participou dos campeonatos mundiais.

Há apenas oito anos, a seleção masculina do Canadá ocupava a 122ª posição no ranking da FIFA.

Mas, para citar John Herdman, o amado técnico do país, este é um novo Canadá.

Hoje, 26 canadenses estão prestes a realizar seus sonhos de infância. Aqueles que os ajudaram a chegar onde estão hoje, bem, também fazem parte do sonho.

De Le Gardeur, Que., Para o Catar

Martin Piette luta contra as lágrimas enquanto tenta expressar o quanto ama seu sobrinho, o meio-campista Samuel Piette, do CF Montreal.

“Normalmente nossos ídolos são mais velhos do que nós, mas meu ídolo é Sam”, disse ele.

Samuel Piette chuta a bola para longe de Tanaka Ao, do Japão, durante o amistoso internacional entre Japão e Canadá no Al-Maktoum Stadium em 17 de novembro de 2022 em Dubai. (Martin Dokoupil/Getty Images)

A grande e unida família Piette assistiu de perto, reunindo-se no Stade Saputo em Montreal para assistir aos jogos do jogador de 28 anos.

A família sempre soube que Samuel Piette tinha talento, mas a ideia dele ir para a Copa do Mundo nunca passou pela cabeça deles.

Hoje, o jogador de 28 anos tem 66 partidas pela seleção canadense na Copa do Mundo e espera vencer mais sete antes do final. Se sua família não pensava na Copa do Mundo quando Samuel era jovem, ele foi definitivamente.

“Quando era pequeno tinha um projeto na escola ‘Onde você estará em 2040?’ ou algo assim”, diz sua mãe, Linda, de sua casa em Repentigny, um subúrbio de Montreal. “E Sam disse ‘jogador de futebol profissional e jogar na Copa do Mundo’”.

O pai de Piette diz que a confiança de Samuel em campo aumentou nos últimos meses.

“Parece que ele está tomando mais iniciativa no ataque este ano em comparação com o ano passado. Ele está tentando passes mais longos e acho que correu bem”, disse Stephane Piette.

O casal está no Qatar com o sogro de Piette para assistir aos jogos do Canadá na fase de grupos. A noiva de Samuel, o filho e o padrasto também estão lá. Os Piettes que permaneceram terão pelo menos mais três reuniões enquanto assistem aos jogos juntos.

o novo garoto

Enquanto Piette passou anos consolidando sua posição com os tomadores de decisão do Team Canada, Ismael Koné entrou em cena como se tivesse sido abatido por um canhão.

O jogador de 20 anos só fez sua estreia profissional em fevereiro, com o time de sua cidade natal, o CF Montreal. Algumas semanas depois, ele vestiu uma camisa da Seleção Canadense para uma partida das eliminatórias da Copa do Mundo da CONCACAF contra a Costa Rica.

Se havia dúvidas de que o Canada Soccer arriscaria com o jovem, sua atuação no penúltimo amistoso contra o Bahrein, no dia 11 de novembro, garantiu sua vaga no elenco.

Ismael Koné sorri após o gol com as mãos.
Ismael Kone reage depois de marcar contra o Orlando City SC durante a ação de futebol do segundo tempo do playoff da MLS em Montreal, em 16 de outubro. (Graham Hughes/The Canadian Press)

Koné marcou o primeiro gol do jogo após um toque hábil e uma corrida marcante. Ele mostrou a confiança de um veterano experiente ao apitar friamente no canto superior direito para seu primeiro gol internacional.

“Acho que ele levou o jogo pela nuca com sua confiança”, disse o técnico Herdman ao TSN após o jogo.

“Ele não entende seu talento. Seu talento é incrível. Incrível”, maravilhou-se Rocco Placentino, o homem que viu Koné aos 15 anos jogando no distrito de Notre-Dame-de-Grâce, em Montreal.

O diretor esportivo do Saint-Laurent Soccer Club sempre acreditou que Koné poderia se profissionalizar, mas diz que vê-lo lutando para chegar à Seleção Canadense e à Copa do Mundo foi um sonho, mesmo que não acreditasse.

Os dias e horas de espera para ver se Koné receberia a ligação foram estressantes, pelo menos para Placentino. Koné, explica Placentino, é muito frio para o estresse.

“Eu fiquei tipo, ‘oh meu Deus, talvez você esteja jogando uma Copa do Mundo’, e ele foi tão doce, tão equilibrado e talvez seja por isso que ele está onde está”, disse Placentino.

Um homem sorri em frente a uma parede de panetones.
Rocco Placentino, o homem que viu Ismael Koné aos 15 anos jogando no bairro Notre-Dame-de-Grâce de Montreal. (Jay Turnbull/CBC Montreal)

Placentino chorou quando o lugar de Koné foi confirmado. Ele prevê que um dos homens mais jovens do torneio terá um papel fundamental para o Canadá.

“Para ele, é apenas mais um jogo de futebol”, disse ele, incrédulo.

Placentino se comunica com Koné quase todos os dias e estará no Catar, com a mãe de Koné, para assistir às duas primeiras partidas do Canadá.

“A emoção correu por esta casa como uma louca”

James Pantemis era um tiro no escuro para entrar no time. Mas quando Maxime Crépeau se machucou, o nativo de Kirkland, Que., recebeu a ligação.

“A emoção correu por esta casa como louca”, disse Nick Pantemis, pai de James.

Pantemis desempenhou um papel fundamental na melhor temporada do CF Montreal na MLS, mas seu pai não tem ilusões sobre o papel de seu filho na seleção nacional. O jogador será colocado como substituto ou terceiro goleiro e é improvável que tenha ação no jogo.

Nick Pantemis, que treinou seu filho enquanto ele subia na classificação na Ilha Oeste de Montreal, está no Catar de qualquer maneira com um dos primos de James para apoiar o time.

“Ele assumiu o trabalho mais difícil do esporte [the keeper position] para evitar correr em campo”, riu Pantemis.

Dois homens seguram um troféu em um campo de futebol.
James (à esquerda) e Nick (à direita) Pantemis comemoram a vitória do CF Montreal no Campeonato Canadense de 2021. (Enviado por Nick Pantemis)

Se os fãs de futebol canadenses achavam que esperar uma participação na Copa do Mundo era ambicioso demais, James Pantemis acreditou nisso desde o início.

Em 2016, quando James Pantemis tinha apenas 19 anos, a CBC perguntou sobre seus sonhos. Ele foi sucinto: “Ser um jogador de futebol profissional e jogar em Montreal um dia e, com sorte, representar o Canadá no lado masculino e levá-los à Copa do Mundo.

Para Pantemis conseguir esse lugar, algo tinha que acontecer. Essa coisa era a perna direita de Maxime Crépeau.

O osso do goleiro do Los Angeles quebrou depois de colidir com o atacante do Philadelphia Union, Cory Burke, em uma pausa na prorrogação na final da MLS Cup em 5 de novembro.

“Ouvi o barulho e soube imediatamente que tinha acabado”, disse Crépeau.

Crepeau desliza os pés primeiro e vai de canela em canela com outro jogador.
O goleiro do Los Angeles FC, Maxime Crépeau, tenta parar Corey Burke no final de um jogo contra o Philadelphia Union. Ele quebrou a perna direita após o impacto. (imagens de Kevork Djansezian/Getty)

O nativo de Candiac, Que., estava praticamente garantido para apoiar o goleiro Milan Borjan no torneio.

Seu heroísmo salvou o que seria um gol fácil e seu time venceu nos pênaltis. Mas logo depois, ele diz que estava de luto pela oportunidade perdida.

Crépeau estará torcendo de sua casa em Los Angeles, mas não será fácil.

“Garanto que as emoções estarão lá porque estou com esses caras há muito tempo, e nos sacrificamos e … unimos o país quando ninguém acreditava em nós”, disse ele.

Crépeau promete estar pronto para sua próxima chance. Ele terá 32 anos quando a América do Norte sediar a próxima Copa do Mundo em quatro anos.

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