Exponha seu caso: Karlsson terá 100 pontos nesta temporada para os Sharks?

Erik Karlsson teve um início de temporada incrível.

O defensor do San Jose Sharks tem 29 pontos (11 gols, 18 assistências), empatado em terceiro lugar na NHL atrás dos atacantes do Edmonton Oilers Connor McDavid (35 pontos; 16 gols, 19 assistências) e Leon Draisaitl (31 pontos; 11 gols, 20 assistências). Ele lidera os defensores da Liga em pontos; Adam Fox do New York Rangers é o segundo com 21 pontos (seis gols, 15 assistências).

É um tremendo rebote para Karlsson, que somou 35 pontos (10 gols, 25 assistências) em 50 jogos na última temporada. Lesões, incluindo uma ruptura muscular no antebraço esquerdo que exigiu cirurgia, o afastaram dos gramados por mais de 30 jogos.

Então, o jogador de 32 anos pode ser o primeiro defensor da NHL a ter 100 pontos desde que Brian Leetch terminou com 102 (22 gols, 80 assistências) com o Rangers em 1991-92? Essa é a pergunta que o editor-chefe da NHL.com, Dan Rosen, e a editora-chefe Tracey Myers fazem neste artigo State Your Case.

Vídeo: ANA@SJS: Karlsson marca seu primeiro hat-trick na carreira

Myers: Cara, não há dúvida Erik Karlsson tem sido impressionante para começar esta temporada. Mas 100 pontos? Por mais legal que seja de se ver, duvido que ele consiga. Primeiro, vamos entrar na discussão “ele está no ritmo”, certo? Acredito que ele esteja atualmente com 116 pontos, mas com que frequência os jogadores acompanham os artilheiros? Além de McDavid, é claro. Há riscos e quedas e, por tudo que Karlsson fez até agora, ele encontrará uma calmaria em algum momento. E se ele é uma possível aquisição antes do prazo de negociação da NHL em 3 de março (o gerente geral do Sharks, Mike Grier, disse que ouvirá se as equipes perguntarem sobre Karlsson), como isso afeta? Sei que não seria o primeiro rodeio dele, mas pesa na cabeça. Ele terá um bom total de pontos no final, só não será 100.

Rosen: Tracey está certa. Estou no ritmo da discussão. Então vamos. Ele está, de fato, no ritmo com 113 pontos. Não vamos encurtar. Ele ganhou, com média de 1,38 pontos por jogo em 21 jogos. O melhor de sua produção é que 79% dela veio empatada (23 pontos). Por que eu gosto disso? Simples. Ele está dominando o jogo 5 contra 5. Todos nós sabemos que ele é um dos melhores produtores de power-play da NHL. Ele lidera todos os defensores ativos da NHL em pontos de power-play desde 2009-10 (252). Isso me leva a acreditar que sua produção de power play, até agora seis pontos, vai subir. Embora sua produção de 5 contra 5 esteja um pouco atrasada, sua produção de power play pode compensar e mantê-lo no ritmo de mais de 100 pontos nesta temporada. A chave é a saúde. Mas Karlsson entrou nesta temporada dizendo que se sentia tão bem quanto há muito tempo. Então, vamos dizer aqui: um Erik Karlsson saudável será o primeiro defensor da NHL a 100 pontos desde Brian Leetch em 1991-92.

Myers: Dan, fico feliz que você mencionou a saúde porque esse seria meu outro ponto, ou devo dizer, minha preocupação. É ótimo que Karlsson se sinta melhor do que há algum tempo, porque já faz um tempo desde que ele jogou 82 jogos em uma temporada (ele fez em 2015-16 com o Ottawa Senators). E ele precisará de quase todos os jogos para marcar 100 pontos ou mais. Olhando para as estatísticas de Leetch, na temporada ele marcou 102 pontos, jogou 80 jogos e precisava do número 80 grande: ele tinha quatro pontos (um gol, três assistências) para cruzar o limite de 100 pontos. Todos queremos ver o Karlsson saudável ao longo desta temporada porque quando está no seu melhor é fantástico, e o tipo merece (finalmente) muita saúde. Mas mesmo que o faça, será uma tarefa assustadora.

Rosen: Formidável, sim. Impossível, não. Desde que ele veio para a NHL, sempre pensei que se houvesse um defensor para fazer o que Leetch fez em 1991-92, seria Karlsson. Acho que a chave para ele nesta temporada é que ele marca mais gols. Ele tem 11 em 21 jogos. Enquanto ele fez 82 pontos em 82 jogos em 2015-16, apenas 16 vieram com um gol. Ele teve 66 assistências. Ele acertou 6,5 por cento. Nesta temporada, ele está atirando 16,2%. Sim, isso está bem acima da média de sua carreira de 6,8%, então os analistas virão até mim com o argumento da regressão. Eu vejo-o. Eu entendo que é possível. Mas se Karlsson continuar arremessando o disco no ritmo que está, com média de 3,23 arremessos por jogo, ele continuará marcando ou criará chances para seus companheiros do Sharks na hora. A chave para Karlsson é continuar a rematar, pois é a subida de golos que o levará aos 100 pontos. Ele está no ritmo com 43 gols. Isso ele não vai entender. Mas se ele marcar na casa dos 30, será o suficiente para levá-lo aos 100 pontos pela quantidade de assistências que começará a acumular, principalmente no power play quando os Sharks criarem chances de gol em seu chute. As probabilidades provavelmente estão contra ele, mas considere mais uma coisa: o defensor do Nashville Predators Roman Josie teve 96 pontos na última temporada; ele não conseguiu seu 28º ponto até seu 29º jogo. Karlsson chegou lá em 20 jogos. Ele está muito à frente do ritmo e realmente tem espaço para uma queda de pontuação.