‘Espero que ele volte’: o futuro de McLeod Bethel-Thompson é incerto após a vitória da Argos Grey Cup

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O quarterback do Toronto Argonauts, McLeod Bethel-Thompson, foi forçado a assistir seu time vencer a Grey Cup de uma vaga na lateral, mas isso não diminuiu a euforia da vitória.

“Você está brincando comigo? Eu nem subi no palco porque só queria vê-los. Eu nem segurei o troféu, não me importo”, disse o veterano sinaleiro de campo, radiante de orgulho.

“Apenas vendo Henoc (Muamba) e (Boris) Bede e Kurleigh (Gittens Jr.) e (Shawn) Oakman, para citar alguns – não posso fazer justiça a todos – mas vê-los com grandes sorrisos em seus rostos porque do que eles passaram este ano, por causa do que eles colocaram nele Essa é toda a história É por isso que eu jogo, para ganhar o respeito dos meus irmãos.

Bethel-Thompson assistiu sua equipe perder por três quartos de ação no Mosaic Stadium no domingo, completando 15 de 28 passes para 203 jardas no ar antes de ser expulso do jogo no início do quarto. Seu polegar ficou preso no braço do lado defensivo do Bombers, Jackson Jeffcoat, durante uma rotina incompleta, deslocando-se gravemente. As tentativas de colocar a cifra de volta no lugar falharam e o substituto Chad Kelly teve que entrar no jogo, eventualmente levando Toronto em um touchdown para assumir a liderança.

Apesar do desejo de levar seu time à glória, Bethel-Thompson colocou seu ego de lado e apoiou seu companheiro de equipe. O resultado foi uma das finalizações mais emocionantes da história da Grey Cup, já que o lado defensivo Robbie Smith bloqueou a cesta a menos de um minuto do fim.o Garanta uma vitória de um ponto.

“Nós ouvimos todo o barulho. Ouvimos dizer que eles são um time melhor, melhor posição por posição em todos os níveis ”, compartilhou uma mal-humorada Bethel-Thompson, ainda escondendo a mão inchada contra o corpo sob um casaco.

“Jogamos com eles 14 semanas atrás e demos esse fora. Sabemos que nos comparamos a eles. Temos o talento nesta sala, então podemos vencer qualquer um. Podemos vencer qualquer um e levamos merda o ano todo. Sabemos que não exploramos nosso potencial e as pessoas decidiram jogar o martelo em nós e decidimos não dar ouvidos a isso.

As atenções agora estão voltadas para o futuro do quarterback de 34 anos, com rumores circulando sobre sua possível aposentadoria durante os playoffs. Bethel-Thompson não deu crédito a essa especulação durante a semana da Grey Cup, mas admitiu que após o jogo as conversas seriam realizadas com as pessoas mais próximas a ele.

“O mais importante agora é voltar para casa e ficar com minha família. Tenho que conversar com minha esposa e minha filha, foi um ano muito difícil depois de estarmos separados em dois países diferentes”, disse ele. gostaria de jogar mais futebol no futuro, acho que tenho muitos anos ótimos jogando futebol (fique em mim), mas a primeira coisa é que quero voltar para casa e beijar minha esposa Chinaka e beijar meu pequeno menina Aziza. Eu os amo muito e espero que eles assistam.

“Eu amo vocês, vocês são a razão de eu jogar futebol, então obrigado. Obrigado por me dar este tempo em um país diferente para ir atrás do meu sonho. Obrigado por fazer todos os sacrifícios que você fez durante todo o ano.

Bethel-Thompson liderou o CFL em jardas de passagem em 2022, completando 387 de 579 passes para 4.731 jardas, 23 touchdowns e 15 interceptações. Em cinco temporadas com os Argonautas, ele arremessou para 13.261 jardas, 70 touchdowns e 49 interceptações – bom o suficiente para o quarto lugar na história da franquia, ultrapassando os livros de recordes atrás de Ricky Ray, Conredge Holloway e Damon Allen.

O futuro do Argos no centro será um tema quente de discussão nesta offseason, com o heroísmo da Grey Cup de Kelly potencialmente mudando sua programação para se tornar um titular e o futuro membro do Hall da Fama Bo Levi Mitchell também no mercado. Mesmo assim, o técnico Ryan Dinwiddie concentrou sua atenção no pós-jogo de Bethel-Thompson e expressou um forte desejo de vê-lo retornar.

“Estou muito feliz por McLeod. Ele meio que cimentou seu legado, ele é um quarterback vencedor da Grey Cup”, disse Dinwiddie. “Não sei o que o futuro reserva para ele e conheço ele e sua esposa, ela tem um emprego e ele meio que quer ajudá-la. Espero que ele volte. Eu amo esse cara, ele lutou contra a adversidade e conseguiu muitas críticas que não acho justas.

Embora a chamada para silenciar ainda mais seus críticos seja poderosa, a chamada para casa pode ser mais alta. Sua esposa, Chinaka Hodge, é atualmente escritora de uma próxima série da Marvel no Disney+ intitulada Coração de pedra, uma profissão exigente que requer muita ajuda na frente de casa. Como resultado, muitos na liga disseram que não seriam pegos se afastando de Bethel-Thompson.

Sair com uma vitória na Grey Cup seria um canto do cisne melhor do que a maioria, embora o quarterback discorde de seu treinador principal sobre como o jogo afetará como nos lembraremos dele.

“Meu legado não cabe a mim decidir”, insistiu Bethel-Thompson. “Só agradeço meus irmãos se reunindo. O que a gente tem que lidar semana a semana, só treinar, entrar no nosso estabelecimento; todos nós compramos algo especial.