Como a mudança climática ajudou empresas de energia mais ecológicas a decolar no Canadá

Muitas empresas canadenses foram duramente atingidas nos últimos anos por tudo, desde a pandemia até a guerra na Ucrânia e as mudanças climáticas.

Mas para alguns, a mudança climática tem sido uma benção, em parte por causa subsídios do governo para aumentar a eficiência energética como o Canadá pretende emissões líquidas zero até 2050.

Tudo isso faz parte de uma mudança global em direção a opções de energia mais ecológicas. A energia solar agora fornece o maior número de empregos de energia renovável no mundo – 4,3 milhões de empregos até o final de 2021 – de acordo com um relatório pela Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA), em colaboração com a Organização Internacional do Trabalho (OIT) das Nações Unidas.

De acordo com o relatório da IRENA, 700.000 novos empregos em energia renovável foram criados em todo o mundo no ano passado, elevando o número total de empregos neste setor para quase 13 milhões.

E a corrida por formas mais ecológicas de vencer as ondas de calor e as ondas de frio resultantes do clima extremo causado pela mudança climática está gerando uma demanda sem precedentes por opções solares e elétricas, de acordo com aqueles que vendem e instalam painéis solares, sistemas de aquecimento e refrigeração e combustível. atualizações eficientes como bombas de calor.

O governo federal anunciou detalhes de uma nova doação para ajudar as famílias canadenses de baixa a média renda a trocar óleo combustível por bombas de calor, dispositivos elétricos que podem ser usados ​​para aquecer e resfriar casas. (Yvette Brend/CBC)

Consumidores optam por bombas de calor

Uma bomba de calor é um dispositivo elétrico que usa muitos dos mesmos componentes de uma geladeira ou ar condicionado – como um compressor, condensador, expansor ou evaporador – e pode ser usado para aquecer e resfriar uma casa.

Na segunda-feira, o Canadá anunciou detalhes da Subsídio de Acessibilidade de Petróleo para Bomba de Calor (OHPA)projetado para ajudar famílias de baixa a média renda a mudar de óleo combustível para bombas de calor.

A doação fornecerá até US$ 5.000 – dependendo da renda familiar – para cobrir custos, incluindo a compra e instalação de bombas de calor e a remoção segura de tanques de óleo combustível.

Mas mesmo antes desse anúncio, os instaladores de bombas de calor diziam que os negócios já estavam crescendo.

Ricardo Ramberansingh de Toronto opera heatpumps.ca, ductless.ca e Boiler Shoppe.

Ele diz que está vendendo centenas de bombas de calor em Ontário, já que os clientes “arrancam fornos a gás” devido a preocupações com mudanças climáticas, custos de combustível e meio ambiente.

ASSISTA | Nova concessão ajuda proprietários de imóveis a trocar óleo combustível por bombas de calor:

Ottawa anuncia doação de US$ 250 milhões para ajudar proprietários de imóveis a mudar para bombas de calor

O governo federal anunciou uma nova doação de US$ 250 milhões, chamada Bolsa de Acessibilidade de Óleo para Bomba de Calor, que visa ajudar famílias canadenses de baixa a média renda a trocar bombas de óleo por bombas de calor.

Os negócios, diz Ramberansingh, têm sido espetaculares.

“Na verdade, tomamos uma decisão consciente de ir nessa direção. Estávamos cientes dos efeitos da mudança climática e estamos fazendo tudo o que podemos.”

Por motivos competitivos, Ramberansingh não diz exatamente quantas bombas de calor instalou, mas afirma que as vendas aumentaram 300% nos últimos anos.

“Acho que o mundo viu os efeitos dramáticos da mudança climática. É uma realidade com a qual vivemos.”

Um mar de painéis solares se estende até o horizonte, com alguns trabalhadores em coletes de segurança avistados.
Trabalhadores instalam uma série de 1.000 painéis solares no telhado da Snowcap Enterprises em Burnaby, British Columbia (Curt Petrovich/CBC)

Vá solar

Kaleb Rodgers, da Rikur Energy Inc. em Burnaby, British Columbia, diz que as vendas de energia solar realmente decolaram quando a pandemia atingiu. A empresa cresceu de cerca de 30 sistemas instalados por ano para cerca de 75.

Cada sistema custa entre US$ 15.000 e US$ 30.000, mas Rodgers diz que o Iniciativa de Casas Mais Verdes do Canadálançado em maio de 2021, ajuda as pessoas a compensar o “alto preço inicial”.

Rodgers observa que muitas pessoas se orgulham de seus sistemas e diz que os clientes disseram a ele que sentem que estão contribuindo não apenas para o meio ambiente, mas para a população em geral, porque a energia solar significa que eles ‘injetam energia limpa de volta em nossas hidrelétricas rede.’

A BC Hydro permite que os clientes usem qualquer excesso de energia produzida por seus sistemas solares para compensar futuras contas de energia, o que também funciona como um incentivo.

Para ajudar o Canadá a atingir sua meta de zero emissões até 2050, subsídios federais e provinciais – incluindo Greener Homes e subsídios OHPA e descontos oferecidos pela BC Hydro – estão em vigor para ajudar as pessoas a reformar suas casas.

Brad Gordon, à esquerda, proprietário da Rikur Energy, fala com Rodgers sobre seu estoque para instalação de painéis solares. Rodgers diz que muitos clientes acham que a energia solar faz a diferença, porque permite que eles alimentem energia limpa de volta à rede hidrelétrica. (Ben Nelms/CBC)

Subsídios para casas mais ecológicas atraem interesse

A Greener Homes Initiative, da Natural Resources Canada, oferece subsídios de até US$ 5.000 e empréstimos sem juros de até US$ 40.000 para reformas com eficiência energética.

Segundo o governo, até setembro o programa havia recebido mais de 196.000 solicitações de bolsas, incluindo mais de 38.000 na primeira semana de lançamento do programa em 2021. O programa lançado US$ 69 milhões em doações para cerca de 19.000 proprietários

Até 14 de novembro, o programa concedeu 3.202 subsídios para painéis solares, 8.572 subsídios para bombas de calor e 11.123 subsídios para atualizações de janelas e portas.


O programa ajudou a iniciar a mudança, de acordo com Chris Palliser, porta-voz do The Shift Energy Group na Colúmbia Britânica.

Ele diz que o Canadá está cerca de cinco anos atrás dos Estados Unidos na adoção da energia solar, mas diz que o país está seguindo o mesmo caminho em direção à eficiência energética.

“Os Estados Unidos são uma espécie de nossa bola de cristal, se você quiser. Agora, na Califórnia, cada nova construção tem que ser solar”, disse Palliser.

O Shift Energy Group começou a projetar e construir sistemas de armazenamento de energia solar no oeste do Canadá, mas agora está se expandindo para a costa leste.

Palliser diz que o custo dos painéis solares caiu significativamente na última década e agora é mais barato gerar eletricidade usando painéis solares do que pagar os custos de eletricidade. Quanto mais barato depende da província.

Ele diz que a queda no preço dos painéis solares não é a única razão pela qual os negócios estão crescendo.

“A mudança climática desempenha um papel enorme”, disse Palliser. “São os domos de calor, os rios atmosféricos que estão acontecendo à nossa frente. Acho que as pessoas estão percebendo e pensando que algo precisa ser feito.”

ASSISTA | Trabalhadores instalam painéis solares no telhado:

Instaladores de painéis solares trabalhando no telhado da Snow Cap Enterprises em Burnaby, British Columbia

Quando concluída, espera-se que a rede gere meio gigawatt de eletricidade por ano e compense a conta de eletricidade mensal de US$ 19.000 da empresa em um terço.

Ele disse que os altos custos de energia e as mudanças climáticas se uniram para vários grupos, incluindo investidores frugais, ativistas climáticos, buscadores de independência energética e criadores de tendências tecnológicas.

Desde 2020, Palliser diz que a taxa de instalação do sistema solar do The Shift Energy Group aumentou seis vezes e eles contrataram 35 novos funcionários nos últimos seis meses.

“A demanda existe. Todo mundo está olhando para a energia solar”, disse ele.