Co-fundador da Neuralink revela empresa rival que não forçará pacientes a fazer furos em seus crânios

Prótese ocular da Science Corp

A disposição declarada de Elon Musk de cortar rapidamente os laços com qualquer um que se oponha a ele em sua variedade de negócios pode mordê-lo na bunda. No caso mais recente, o ex-presidente da Neuralink, que caminhos separados com a empresa no ano passado, agora tem sua própria empresa idealizadora rival com um financiamento total de US$ 160 milhões. No mundo BCI, de acordo com A Bloomberg está logo atrás da Neuralink.

O cofundador e ex-presidente da Neuralink, Max Hodak, emergiu das sombras este mês com uma nova startup de interface cérebro-computador chamada Science Corp. Embora as empresas pareçam semelhantes, a startup secreta tem uma vantagem potencialmente importante sobre a empresa cerebral de Musk. Ao contrário da Neuralink, a Science Corp’A interface do usuário não exigirá que os usuários façam furos em suas cabeças ou, presumivelmente, nas cabeças de cobaias relutantes.

A abordagem BCI da Science, detalhada em um relatório da Bloomberg, baseia-se na ciência da fotônica que usa luz enviada através do nervo óptico de um paciente para transmitir informações. Em teoria, Hodak acredita que esse método pode gerar tipos de aplicativos semelhantes aos buscados pelo Neuralink, que incluem processamento pacientes com deficiências extremas antes de um dia melhorar as capacidades cognitivas e de cálculo dos humanos. Hodak diz que sua empresa já desenvolveu um protótipo de dispositivo chamado “Science Eye” que pode tratar a perda de visão em coelhos de teste. Este protótipo usa um fino filme de LED de 2 milímetros de largura implantado acima da retina de um coelho capaz de processar os padrões enviados a ele sem fio.

Hodak diz que quer começar os testes em humanos nos próximos anos, mas se a história do Nueralink servir de guia, essa linha do tempo pode ser mais fácil falar do que fazer. A Neuralink, que capturou o espírito dos transumanistas e capitalistas de risco do Vale do Silício quando foi lançada em 2016, até agora falta obter a aprovação do FDA para testar seu dispositivo em humanos. Em vez disso, seus maiores ganhos de pesquisa vieram de testes com macacos, uma prática que alguns grupos de direitos dos animais chamaram de cruel ou, em alguns casos alegados, cruel. horrivelmente horrível.

Seus métodos podem diferir, mas o objetivo final de Hodak parece semelhante ao de Musk. Assim como a Neuralink, a Science quer começar a usar sua tecnologia para tratar pessoas com deficiência em necessidade antes de avançar a tecnologia a um ponto onde ela poderia ser usada como um amplificador de capacidade.

“Estamos começando em populações de pacientes muito deficientes com necessidades severas não atendidas”, disse Hodak em entrevista à Bloomberg. “Mas se você refinar essa tecnologia ao longo de cinco ou seis gerações, poderá substituir os óculos e [virtual reality] vaigles com apenas o pequeno implante no olho.

Musk, que tem disse publicamente Neuralink poderia um dia transformar humanos em ciborgues capazes de sobreviver contra senhores da IA ​​em fuga, também descrever seu dispositivo como um “Fitbit em seu crânio”.

Hodak se separou da Neuralink em maio de 2021. Embora não esteja claro se Hodak saiu voluntariamente ou foi demitido, ele pareceu atacar Musk no Twitter após sua anúncio. Em resposta a um tweet de outro usuário expressando críticas ao estilo de liderança de Musk, Hodak simplesmente escreveu: “idem”. No ano seguinte, o futurismo disse A Neuralink não confirmou se Hodak saiu ou foi demitido.

A Neuralink não respondeu ao pedido de comentário do Gizmodo.