Canadian Premier League fecha FC Edmonton, alegando falta de sucesso dentro e fora do campo

Não haverá nenhum time da Premier League canadense em Edmonton na próxima temporada, depois que o conselho de governadores da CPL votou unanimemente pelo fim da franquia da cidade, o FC Edmonton.

A equipe não atuará mais no mercado para a temporada de 2023, anunciou a CPL em comunicado à imprensa nesta segunda-feira.

O comissário da CPL, Mark Noonan, culpou o fraco desempenho na classificação, baixo comparecimento e baixa renda como alguns dos fatores que levaram à rescisão.

“Os fãs obstinados de Edmonton e a comunidade do futebol merecem mais”, disse Noonan no comunicado de segunda-feira.

Noonan também disse que o Clarke Stadium, a casa do time, está “desatualizado e inadequado”.

“Com o local certo, acreditamos que Edmonton pode e deve ser um dos melhores mercados da CPL”, acrescentou Noonan.

O FC Edmonton, fundado por Tom e Dave Fath, fez sua estreia em 2011. O clube disputou a North American Soccer League até o final da temporada de 2017 e ingressou na CPL em sua campanha inaugural em 2019 .

O FC Edmonton terminou em último lugar na CPL na temporada passada, com um recorde de quatro vitórias, 16 derrotas e oito empates. A equipa era gerida pela CPL desde o final de 2021 e utilizava jogadores emprestados de outros clubes.

O técnico do FC Edmonton, Alan Koch, disse que as notícias de segunda-feira foram ruins para o esporte.

“O FC Edmonton foi um dos poucos clubes profissionais históricos do país e, com os clubes em baixa, não é um bom dia para o futebol canadense”, disse Koch.

Koch também disse que os comentários de Noonan sobre o desempenho da equipe foram um insulto.

“Tínhamos um orçamento que era um terço de todos os outros times da liga este ano porque éramos controlados pela liga. Acho que esse comentário não tem nada a ver com os últimos tempos e acho ofensivo, para ser honesto também, ” Koch disse à CBC.

Fãs não surpresos, mas desapontados

John Ashton é titular de ingressos para a temporada no FC Edmonton desde 2011 – o primeiro ano em que os ingressos para a temporada foram introduzidos – e diz que, embora tenha havido alguns jogos chuvosos, a atmosfera compensou isso.

“Não estou necessariamente surpreso com isso, mas estou muito desapontado”, disse Ashton.

O torcedor do FC Edmonton, Daniel Blodgett, diz que foi a primeira pessoa a comprar ingressos para a temporada do time de futebol e foi devastador vê-lo partir. (Enviado por Daniel Blodgett)

Daniel Blodgett, detentor do ingresso para a temporada e membro do Edmonton Supporters Group, disse que também ficou desapontado com a notícia e que gostou de torcer pelo clube ao longo dos anos.

“O futebol é assim, há uma conexão emocional muito profunda, é uma religião limítrofe. No hóquei você tem torcedores, mas no futebol temos torcedores”, disse Blodgett.

Felizmente para os fãs, este pode não ser o fim do futebol da CPL na cidade. A CPL disse que ainda está trabalhando para trazer uma equipe para Edmonton.

“A CPL está ativamente envolvida em discussões com potenciais grupos proprietários de classe mundial sobre a introdução de uma nova franquia da CPL em Edmonton, quando condições mais favoráveis ​​puderem ser estabelecidas no mercado”, disse Noonan no comunicado.

A CPL disse que todos os jogadores do FC Edmonton que não são agentes livres retornarão aos seus clubes matrizes ou serão elegíveis para seleção pelas franquias CPL existentes.