Canadá confiante antes da estreia contra a Bélgica

O palco está montado para o tão esperado retorno do Canadá à Copa do Mundo da FIFA.

Faltam apenas algumas horas para o início da aventura canadense — 36 anos de preparação — no Catar, com a partida contra a Bélgica no estádio Ahmed bin Ali.

Mas o confronto de quarta-feira entre o número 2 do mundo, o Canadá, não será apenas o seu confronto do tipo Davi x Golias.

A geração de ouro da Bélgica, liderada por talentos de classe mundial como Kevin De Bruyne, Eden Hazard e Romelu Lukaku, está se aproximando de seus últimos anos. Embora tenha ficado perto do topo do ranking da FIFA durante a maior parte da última década, e até mesmo no topo da lista em um ponto, o país não tem nada a mostrar por seu notável talento e desenvolvimento.

A confiança está alta para o Canadá, que se prepara para enfrentar a Bélgica na estreia na Copa do Mundo na quarta-feira. (Getty Pictures)

Entra o Canadá, cuja impressionante passagem pelas eliminatórias da CONCACAF rotulou sua atual geração de jovens estrelas como a geração de ouro do futebol masculino canadense, liderada pelo superastro Alphonso Davies e pelas futuras estrelas Jonathan David, Tajon Buchanan e Stephen Eustaquio.

E embora esta possa ser a primeira participação do país no torneio desde 1986, os jogadores dizem que não estão no Catar apenas para compensar as aparições.

“[We’re] mais do que feliz por termos chegado ao maior palco do mundo, mas só quero deixar claro, não estamos aqui apenas para curtir ou participar “, disse o veterano zagueiro Steven Vitória. “Estamos aqui para fazer um trabalho. “

Embora os desafios de um complicado Grupo F sejam difíceis e rápidos, os jogadores aproveitam a oportunidade de enfrentar alguns dos melhores talentos do mundo.

“Acho que o sonho de todo jogador é jogar contra os melhores, e acho que todos estão tentando subir de nível para ver onde estão contra os melhores jogadores e os melhores times”, disse o atacante Ike. “Então eu acho que é um bom desafio, com certeza.”

A equipe de John Herdman também não parece estar com falta de confiança, apesar de enfrentar um gigante europeu no meio da semana.

“Já não esperamos, acreditamos” disse o meio-campista Jonathan Osorio no domingo. “Estamos muito confiantes em nós mesmos. Queremos mostrar que somos uma nação do futebol, que podemos competir com os melhores do mundo.

A Bélgica entra na primeira jornada em uma forma abaixo do ideal, tendo perdido por 2 a 1 para o Egito em um amistoso pré-torneio na última sexta-feira. Enquanto os Red Devils esperam que o vocalista De Bruyne aja a todo vapor para começar o torneio, o mesmo não pode ser dito de alguns de seus outros jogadores regulares. Lukaku vai perder o jogo depois de não conseguir se recuperar de uma lesão persistente a tempo, enquanto o capitão Hazard mal jogou pelo clube espanhol Real Madrid nesta temporada e não está em sua forma de mudar o jogo há muito tempo.

Conte com a Bélgica por sua conta e risco, já que este grupo central de jogadores já viu quase tudo o que as principais competições internacionais têm a oferecer, terminando em terceiro na Copa do Mundo de 2018 na Rússia e chegando às quartas de final dos dois últimos campeonatos. O técnico Roberto Martinez está ansioso para finalmente conquistar o primeiro troféu internacional do país após seis anos de trabalho duro e com suas estrelas ainda no auge de suas forças.

Esta provavelmente será a última dança da Bélgica, mas eles terão seu final de conto de fadas?

“Sabemos que enfrentaremos um time que está junto há seis ou sete anos; um time que cresceu junto, não há muito que eles não tenham visto juntos”, disse Herdman na terça-feira. “Temos que entender que há momentos no jogo em que eles vão assumir o controle, mas temos um elemento de não temer certas partes do que a Bélgica traz, porque tudo é novo para nós.

“Haverá uma ingenuidade que funcionará a nosso favor, mas também pode funcionar contra nós.”

As pernas jovens do Canadá esperam colocar um freio no Flemish Parade, e sua melhor chance de garantir um empate – ou uma vitória improvável – sobre seus adversários virá se eles vencerem o jogo contra eles, usando sua velocidade e contramovimentos para esticar o quinto time mais velho do torneio.

A Bélgica parece apegada ao passado, enquanto o Canadá tem tudo a ver com o futuro. Os meninos de vermelho e branco acreditam que estão prontos para enfrentar qualquer um.

“Qualquer dia, qualquer time pode vencer qualquer um” disse Davi. “Se vier no dia certo, é claro que podemos vencer.”

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