Börje Salming, icônico defensor do Maple Leafs, morre aos 71 anos

O lendário defensor da NHL Börje Salming, que jogou na linha azul do Toronto Maple Leafs por 16 anos, morreu. Ele tinha 71 anos.

Os Maple Leafs anunciaram a morte de Salming na tarde de quinta-feira.

“Börje foi um pioneiro e ícone do jogo com um espírito inquebrantável e tenacidade inquestionável”, disse o presidente e governador alternativo Brendan Shanahan em um comunicado. “Ele ajudou a abrir as portas para os europeus na NHL e se tornou definido por seu jogo no gelo e suas contribuições para a comunidade.

“Börje ingressou no Maple Leafs há 50 anos e sempre fará parte de nossa família de hóquei. Enviamos nossas mais profundas condolências a sua esposa, Pia, seus filhos Theresa, Anders, Rasmus, Bianca, Lisa e Sara, e a seu irmão Stieg. “

Salming foi diagnosticado com esclerose lateral amiotrófica, uma doença progressiva do sistema nervoso, também conhecida como ELA ou doença de Lou Gehrig, no início deste ano. Ele estava recebendo tratamento em sua terra natal, a Suécia.

Uma estrela europeia pioneira da cidade de Kiruna, no norte da Suécia, Salming disputou 1.099 partidas pelos Leafs e ocupa o quarto lugar entre os artilheiros do time com 768 pontos.

Os ex-jogadores do Toronto Maple Leafs e membros do Hockey Hall of Fame Darryl Sittler, à esquerda, Borje Salming, no meio, e Mats Sundin, à direita, participam de uma cerimônia pré-jogo em Toronto em 11 de novembro. (Frank Gunn/The Canadian Press)

Em 1997, ele foi eleito um dos 100 maiores jogadores da história da NHL por um painel de ex-jogadores, treinadores, executivos e membros da mídia.

O número 21 de Salming está pendurado nas vigas da Scotiabank Arena, tendo sido aposentado em 2016 ao lado de outros grandes nomes dos Leafs como Dave Keon, Johnny Bower e Doug Gilmour. Ele também foi o quarto ex-jogador do Maple Leafs a ser imortalizado por uma estátua no Legends Row do time na Maple Leafs Square, ao lado de ícones como Bower, Darryl Sittler e Ted Kennedy.

Comovente homenagem final a Toronto

Sua importância para o Maple Leafs e para a cidade de Toronto foi ilustrada por homenagens comoventes e ovações de pé no início deste mês, quando ele compareceu aos jogos em Toronto pela última vez.

ASSISTA | Salming recebe uma comovente ovação dos torcedores dos Leafs:

Borje Salming recebe uma comovente ovação de pé no jogo NHL Hall of Fame

O antigo defensor do Maple Leafs recebeu uma recepção calorosa da multidão de Toronto enquanto lutava contra a ELA.

O forte jogo bidirecional de Salming fez dele um dos defensores de elite do hóquei. Ele também foi um dos jogadores mais populares da história do time.

“Vestir a camisa do Toronto Maple Leaf por 16 temporadas foi uma grande honra”, disse Salming em parte em um comunicado feito quando sua estátua foi anunciada em 2014.

“Ainda me lembro com carinho do meu tempo em Toronto e aproveito para visitá-lo sempre que tenho oportunidade.”

Um pioneiro

O ex-capitão do Maple Leafs e colega do Maple Leafs, Mats Sundin, disse anteriormente que todo sueco respeita Salming e o tem em alta consideração por sua riqueza de realizações.

“Para nós, jogadores de hóquei suecos, ele é o homem que nos mostrou o caminho certo, ele é um pioneiro”, disse Sundin.

Embora os jogadores europeus sejam agora comuns na NHL e entre as maiores estrelas da liga, nem sempre foi assim. A partir de 1973, Salming ajudou a abrir as portas do hóquei norte-americano para seus compatriotas – que os fãs de hóquei outrora desprezavam com o apelido infantil de “suecos de galinha” – graças a estereótipos de que não conseguiam acompanhar a física da América do Norte. Jogo.

O defensor do Maple Leaf, Borje Salming (L), segura o atacante do Canadiens, Yvon Lamber (R), enquanto ele persegue o disco no primeiro período de um jogo de 1981.
Salming, à esquerda, segura o atacante do Canadiens, Yvon Lamber, à direita, enquanto ele persegue o disco durante um jogo em Toronto em 1981. (Gary Hershorn/UPC/The Canadian Press)

Salming ajudou a quebrar esse estereótipo não apenas sobrevivendo, mas também prosperando na NHL, ganhando o apelido de “Rei”. Em 16 temporadas com o time antes da última temporada na liga com o Detroit Red Wings, Salming acumulou 620 assistências, o recorde do time, ao lado de 148 gols.

Ele também foi nomeado para o primeiro time All-Star da liga uma vez e para o segundo time cinco vezes, o que também foi um recorde da equipe. Ele perdeu por pouco o Troféu Norris como o melhor defensor da liga em 1980.

Em um comunicado na quinta-feira, o comissário da NHL, Gary Bettman, chamou Salming de a primeira estrela sueca a jogar na liga e tão “física e mentalmente forte quanto habilidoso”.

“Ele abriu o caminho que muitos dos maiores jogadores da história da NHL seguiram, quebrando todos os estereótipos sobre os jogadores europeus que prevaleciam em uma liga quase inteiramente composta por norte-americanos antes de sua chegada em 1973”, disse Bettman.