Bandagem de estimulação elétrica ‘pode oferecer esperança para pessoas com feridas crônicas’

O interior do curativo ‘inteligente’, que pode ser usado para tratar feridas crônicas. (Jian-Cheng Lai, Bao Research Group @ Stanford University)

Um curativo ‘inteligente’ sem fio mostrou-se promissor na aceleração do reparo tecidual, monitorando e tratando feridas simultaneamente.

Destinado a atender a escassez de tratamentos para feridas crônicas, o curativo foi desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Stanford, na Califórnia.

Infecções, doenças como diabetes e sistema imunológico enfraquecido muitas vezes podem retardar o processo de cicatrização. As feridas crônicas podem durar meses, levar à ansiedade e depressão e, nos piores casos, podem ser fatais. Eles custam US$ 25 bilhões para processar todos os anos.

O novo dispositivo promove o fechamento mais rápido da ferida, aumenta o fluxo sanguíneo para o tecido lesionado e melhora a recuperação da pele, reduzindo significativamente as cicatrizes, disse a equipe de Stanford.

Ele consegue isso por meio de circuitos sem fio que usam sensores de impedância/temperatura para monitorar o progresso da cicatrização de feridas. Se a ferida estiver cicatrizando lentamente ou se for detectada infecção, os sensores informam uma unidade central de processamento para aplicar estimulação elétrica no leito da ferida para acelerar o fechamento do tecido e reduzir a infecção. Os pesquisadores foram capazes de rastrear sem fio os dados do sensor em tempo real em um smartphone.

A camada eletrônica, incluindo uma unidade microcontroladora (MCU), antena de rádio, memória, estimulador elétrico, biossensores e outros componentes, tem apenas 100 mícrons de espessura, semelhante a uma única camada de tinta látex.

O circuito conta com um hidrogel – um polímero emborrachado semelhante à pele – que é incorporado para fornecer estimulação elétrica e coletar dados de biossensores. O polímero de hidrogel é cuidadosamente projetado para aderir com segurança à superfície da ferida quando necessário, mas para remover de forma limpa e suave quando aquecido a alguns graus acima da temperatura corporal (40°C).

“Ao selar a ferida, o curativo inteligente protege enquanto cicatriza”, disse Yuanwen Jiangco-primeiro autor do estudo e pós-doutorando no laboratório de Zhenan Bao na Escola de Engenharia de Stanford. “Não é uma ferramenta passiva. É um dispositivo de cura ativo que pode transformar o padrão de atendimento no tratamento de feridas crônicas.

Foi relatado anteriormente que a estimulação elétrica, também conhecida como galvanotaxia, acelera a migração de queratinócitos para feridas, limita infecções bacterianas e evita o desenvolvimento de biofilmes nas superfícies da ferida para promover proativamente o crescimento de queratinócitos, tecidos e auxiliar na reparação de tecidos.

O curativo inteligente ainda é uma prova de conceito, disseram os pesquisadores – embora promissor. Os desafios incluem aumentar o tamanho do dispositivo em escala humana, reduzir custos e solucionar problemas de armazenamento de dados de longo prazo, tudo necessário para passar para a produção em massa, se necessário e se houver oportunidade. Outros sensores também podem ser adicionados para medir metabólitos, biomarcadores e nível de pH. Barreiras potenciais ao uso clínico podem incluir rejeição de hidrogel, na qual a pele pode reagir ao dispositivo e criar uma conexão gel-pele ruim, ou bioincrustação de sensores, que pode causar irritação.

Apesar dos obstáculos, os pesquisadores disseram que continuam otimistas sobre o potencial de seu curativo inteligente para trazer esperança aos pacientes com feridas crônicas.

A pesquisa foi publicada em biotecnologia natural.


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