Atualização: Marc-André Bergeron fala sobre a saída de Eric Bélanger

ATUALIZADA: O gerente geral do Lions, Marc-André Bergeron, deu uma entrevista coletiva na manhã de quarta-feira após a saída do técnico Eric Bélanger.

“Eu senti que Eric não estava confortável por um tempo, mas quando ele veio ao meu escritório às 15h para me avisar que estava saindo, eu certamente não esperava. Conversamos. Um momento de por que e como, e eu respeitei a decisão dele. Essa é uma discussão que vai ficar entre ele e eu, mas se Eric quiser se abrir sobre os ‘motivos pessoais’ que levaram à sua decisão, cabe a ele decidir”.

Quanto ao próximo treinador principal, realmente parece que Bergeron assumirá o cargo no futuro próximo, sem cronograma definido para encontrar um substituto permanente. “Duas semanas, dois meses, dois anos, não sei. Não estou procurando ativamente namorar. Quero pousar com meus próprios pés primeiro. Se houver candidatos interessados, convido-os a candidatar-se”.

Na verdade, Bergeron treinou um jogo algumas semanas atrás, quando Belanger estava fora com Covid, e o gerente geral admitiu que foi uma experiência positiva para ele. “Gostei da minha experiência. Nunca me vi como treinador, mas a vida tem outros planos. A decisão de Eric me motivou e vejo isso como uma oportunidade de aprender ECHL em um nível diferente das operações de hóquei. Isso só pode ser positivo para a organização Leonística em geral. O fato de ter estado atrás do banco apenas algumas semanas atrás me tranquiliza.

Bergeron será auxiliado pelo resto da comissão técnica, os assistentes Pascal Rhéaume e Alex Cushioneau. “A saída mais fácil agora é que todos mantenham seus personagens, e eu fico com a cadeira de Eric”, disse Bergeron. “Vai ajudar na continuidade. Estamos finalmente nos 0.500 depois de uma época difícil, somos uma equipa baseada em resultados por isso não queremos perturbar muito os jogadores desde que as coisas corram bem”.

ORIGINAL: O primeiro técnico da história do ECHL Trois-Rivières Lions, Eric Bélanger, optou por deixar o time após 13 jogos na temporada, anunciou o time na terça-feira.

Ele seria um candidato provável para o cargo vago de técnico do Drummondville Voltigeurs da Quebec Major Junior Hockey League, mas nenhum anúncio oficial foi feito no momento em que este artigo foi escrito.

Bélanger foi contratado pelo gerente geral do Lions Marc-André Bergeron em 15 de junho de 2021 e liderou o Lions em sua temporada inaugural de 2021-22 para um recorde de 34-29-6, culminando em uma sequência de sete vitórias consecutivas no final de Novembro. daquele ano.

A equipe talvez estivesse em seu ponto mais baixo quando enfrentou um surto de COVID-19 no final de dezembro. A equipe partiu para um jogo de Ano Novo no Maine, ao qual Belanger se opôs, pois achava que os jogadores não deveriam cruzar as fronteiras internacionais, pois o vírus começou a se espalhar pela equipe. Os jogadores que testaram positivo acabaram tendo que retornar ao Canadá em seis caminhões U-Haul após vários dias tentando descobrir as coisas.

Eles finalmente garantiram uma vaga no playoff no penúltimo jogo da temporada diante de 4.100 torcedores, após uma temporada selvagem em que o time usou mais de 80 jogadores. Os Leões então enfrentariam seus rivais, os Newfoundland Growlers, em uma emocionante série do primeiro turno, perdendo em sete jogos. Belanger admitiu mais tarde que o time simplesmente ficou sem combustível no jogo 7, após uma temporada muito exaustiva.

Nos bastidores, as coisas não foram fáceis, com rumores de confrontos de personalidade entre Bélanger e alguns de seus jogadores, principalmente com o artilheiro Olivier Archambault, que foi eliminado várias vezes. Bélanger era um treinador muito exigente, e isso beirava o caminho errado para algumas pessoas. Ao mesmo tempo, o treinador se debatia com questões pessoais, desabando emocionalmente em entrevista coletiva no final de fevereiro, lamentando não ver as duas filhas há mais de dois meses devido ao horário de trabalho e restrições impostas. Pela equipa.

Os Voltigeurs demitiram seu treinador principal há uma semana, e vários nomes estão na disputa, incluindo o ex-assistente técnico do Laval Rocket, Daniel Jacob. A função permitiria a Bélanger ficar mais perto de sua família e não viajar regularmente para os Estados Unidos.

Os Leões partem para uma série de três jogos em Utah contra o Grizzlies, com Bergeron cuidando das funções interinas por enquanto enquanto procura um substituto atrás do banco. O adjunto de Bélanger, Pascal Rhéaume, vai comandar o banco durante os jogos por enquanto. Até o momento nesta temporada, o time está em 6-6-1 e é o quarto colocado na Divisão Norte.