As tarifas podem aumentar em 14% em 2 anos em acordo entre a Nova Scotia Power, clientes

A Nova Scotia Power e seus clientes chegaram a um acordo que veria as taxas aumentarem em quase 14% nos próximos dois anos.

Se aprovadas pelos reguladores, as taxas aumentariam 6,9% em 2023 e 6,9% em 2024 – o mesmo valor na mesa quando as audiências perante o Nova Scotia Utility and Review Board (UARB) terminaram em setembro.

O acordo segue agora para aprovação da UARB.

“Caberá ao conselho determinar se o acordo em si é de interesse público ou não, e todos os que participaram da audiência terão a oportunidade de se manifestar sobre esse ponto”, disse o defensor dos direitos. Mahody, que representa os clientes residenciais da Nova Scotia Power perante os reguladores.

O acordo anunciado na noite de quinta-feira leva em consideração o limite de 1,8% nos custos não relacionados ao combustível imposto pelo Projeto de Lei 212 do governo conservador progressivo da província após as audiências.

Essa legislação não limita os custos de ajuste de combustível, que a Nova Scotia Power buscava reduzir nos próximos dois anos. cobrir o aumento do preço do petróleo, gás e carvão usados ​​para gerar eletricidade. A concessionária havia alertado que o reajuste poderia aumentar as tarifas residenciais entre 9,6 e 12%.

O novo aumento acordado cobre esses custos de combustível e inclui gastos maiores em programas de eficiência energética, que a província também autorizou.

Advogados que representam indivíduos, pequenas empresas e grandes clientes industriais assinaram o acordo. O mesmo acontece com o Ecology Action Center e a Affordable Energy Coalition.

“Os 6,9% nas circunstâncias representam um aumento de taxa razoável, dados os requisitos de receita que foram evidenciados na audiência”, disse Mahody.

A província não faz parte das negociações

A província não participou das negociações.

Em comunicado na noite de quinta-feira, o Ministério de Recursos Naturais e Energias Renováveis ​​disse que não estava ciente dos detalhes específicos e teria que revisar os termos do acordo.

“Criamos uma legislação para proteger os contribuintes e continuaremos a protegê-los. Qualquer coisa que resulte em taxas mais altas e potencialmente contorne a intenção de nossa legislação certamente exigirá consideração cuidadosa”, disse o departamento.

Em um comunicado à imprensa, o presidente da Nova Scotia Power, Peter Gregg, disse “agradecemos a cooperação dos representantes dos clientes para chegar à proposta de acordo arquivada hoje, pois aderimos à orientação fornecida pelo governo provincial por meio do Projeto de Lei 212”.

“Não há dúvida de que estes são tempos difíceis para os habitantes da Nova Escócia e grande atenção deve ser dada às preocupações atuais sobre o aumento do custo de vida, garantindo ao mesmo tempo que atendamos aos requisitos básicos de um sistema elétrico confiável”, disse Gregg.

A Nova Scotia Power retirou um “mecanismo de compartilhamento de receita” proposto que daria à empresa metade de qualquer excesso de lucro obtido além de sua taxa de retorno aprovada, que é de 9%.

Legislação sobre preços máximos

De acordo com a legislação de limite de taxa provincial, a taxa de retorno foi limitada a 9,25%. A empresa havia pedido um máximo de 9,5 por cento.

O acordo permite um endosso de tempestade – ou sobretaxa – em contas a pagar por mau tempo, mas o endosso agora expira em três anos.

A chamada conta de descarbonização limitou-se a amortizar o custo do descomissionamento de usinas movidas a carvão, aguardando mais consultas com grupos de clientes.

O elefante na sala que resta para os contribuintes é o custo do combustível.

As taxas do acordo cobrem a conta de combustível não paga, estimada em US$ 516 milhões em 2023 e 2024.

O acordo confirma que a Nova Scotia Power aplicará no próximo ano para começar a recuperar esses custos, com a expectativa de que a recuperação seja distribuída ao longo do tempo.

O acordo ocorre na mesma semana em que a Nova Scotia Power teve sua classificação de crédito rebaixada em dois níveis pela S&P Global.

A agência de classificação culpou o limite de tarifa, que disse ser um ato sem precedentes de interferência política em uma concessionária regulada.