Argos vai para casa com a Copa Cinza; rali do campeonato marcado para quinta-feira

O Toronto Argonauts voltou para casa com o maior prêmio do futebol canadense na noite de segunda-feira, após sua vitória espetacular sobre o Winnipeg Blue Bombers no jogo 109 da Grey Cup em Regina no domingo.

A equipe pousou no Aeroporto Internacional Pearson pouco antes das 18h.

A Grey Cup foi varrida do avião pelo técnico Ryan Dinwiddie e pelo linebacker Henoc Muamba, que foi eleito o jogador mais valioso e o canadense mais valioso do jogo da Grey Cup.

O Argos entrou no jogo de domingo como azarão contra o bicampeão Blue Bombers, mas o jogo foi disputado nos minutos finais do quarto período.

Toronto liderou por 24-23 quando Muamba interceptou o quarterback do Blue Bombers, Zach Collaros, para colocar o Argos na linha de 43 jardas de Winnipeg com 3:20 restantes. Mas Nick Hallett, do Winnipeg, bloqueou uma tentativa de field goal de 37 jardas para colocar os Bombers em sua linha de 29 jardas com dois minutos restantes.

Então, com menos de um minuto para jogar, o canadense Robbie Smith bloqueou a tentativa de field goal de 47 jardas de Winnipeg, que teria dado aos Blue Bombers a liderança. O Toronto pegou a bola na linha de 14 jardas faltando 43 segundos para o fim e pode ter perdido o tempo para a vitória deslumbrante.

“Que reviravolta louca, não é?”, disse o quarterback reserva Chad Kelly, que substituiu o titular do Argos, McLeod Bethel-Thompson, depois de deslocar o polegar no início do quarto período, então o Toronto perdia por 23-17.

“Quero dizer, no começo nós pensamos, ‘oh, estamos prestes a subir quatro’, depois o bloqueio e, de repente, eles descem para chutar pela vitória. E então há outro bloco e você pensa: “Cara, isso é irreal”. Mas foi assim que Deus escreveu. E somos super sortudos e super abençoados por estar do lado vencedor.

Muamba, a primeira escolha geral no Draft CFL 2011, disse que a equipe Argos deste ano é “de longe a melhor equipe” em que ele e muitos de seus companheiros já estiveram.

O linebacker de 33 anos que cresceu em Mississauga também disse que não seria o homem que é hoje sem o futebol e as oportunidades que ele oferece.

“Acho que muita gente perde as joias do futebol e eu sou a prova viva disso”, disse Muamba.

“Acho que não deveria estar onde estou hoje. Sou um menino nascido na África e meus pais decidiram imigrar para o Canadá… o homem que você vê hoje, não seria o mesmo se não jogasse futebol.

Dinwiddie diz que quer que seu time aproveite a vitória, mas já está de olho em ganhar outra Grey Cup na próxima temporada.

“Vamos construir uma organização estável e por isso fui contratado. Tenho muito orgulho disso. Então, assim que aquele jogo – um jogo maluco – terminou, eu pensei, ‘vamos pegar o número dois’ e é aí que meu foco está agora ”, disse ele.

Os torcedores do Argos podem comemorar com o time na quinta-feira na Maple Leaf Square, fora da Scotiabank Arena, onde um comício do campeonato será realizado às 11h.