ArcelorMittal interrogada por autoridades do Cazaquistão sobre mortes em subsidiária local

A gigante do aço ArcelorMittal enfrenta uma multa multimilionária enquanto as autoridades do Cazaquistão intensificam as demandas por modernização após mais mortes na subsidiária local da gigante do aço.

A explosão da mina em 3 de novembro que matou cinco mineiros na cidade de Shakhtinsk mais uma vez questionou a segurança e a conformidade ambiental das operações da empresa – e não poderia acontecer em pior momento.

Autoridades, incluindo o presidente Kassym-Jomart Tokayev, criticaram a ArcelorMittal Cazaquistão antes de uma eleição em que o único candidato que importa apresenta-se como opositor do “capitalismo oligárquico”.

7 de novembro, Tokayev nivelado novas críticas à empresa, observando que ela havia ceifado mais de 100 vidas desde 2006.

“Apesar de vários alertas e endereços de órgãos estatais, a situação não está melhorando”, disse Tokayev durante uma viagem à região oeste de Mangystau.

Algum tipo de resposta está em preparação.

Esta semana, o ministro do Meio Ambiente Serikkali Brekeshev pague a visita na cidade de Temirtau, onde está localizada a usina siderúrgica, e disse aos moradores que a empresa será multada em cerca de 6 bilhões de tenge (quase US$ 13 milhões) enquanto aguarda decisão judicial depois que “violações graves da legislação ambiental foram reveladas” durante uma inspeção do autoridades.

As violações incluíam “excesso de emissões máximas permitidas, operação ineficiente das instalações de tratamento, falta de licenças”, disse Brekeshev.

Não ficou claro se a inspeção que Brekeshev mencionou em 16 de novembro visava as minas da empresa ou as siderúrgicas que as minas alimentam.

Poderia ter sido mais claro se esse exame fosse o mesmo que o subordinado de Brekeshev, Zulfukhar Zholdasov, descrito em 4 de novembro, um dia após a explosão do Shakhtinsk. Nesta ocasião, um indignado Zholdasov, presidente do comitê de regulamentação ambiental do ministério, disse aos repórteres que a empresa tinha sido menos do que cooperativa.

Ele sugeriu que as operações da ArcelorMittal Cazaquistão poderiam ser suspensas.

A ArcelorMittal Cazaquistão parece não mais desfrutar dos privilégios de que desfrutava no governo do ex-presidente Nursultan Nazarbayev, cuja carreira começou na mesma siderúrgica que adquiriu na década de 1990.

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Foi Nazarbayev quem convenceu a multinacional – hoje a maior siderúrgica do mundo – a investir.

Uma multa do tamanho à qual Brekeshev aludiu seria a maior imposta à ArcelorMittal Cazaquistão até o momento, com muitas infrações anteriores resultando em penalidades apenas nominais.

A explosão da mina também provocou paixões no sonolento parlamento, com o legislador do partido governista Yuri Zhilin ligar proibições de viagens para a alta administração e – se não houver melhora iminente – uma busca por novos investidores.

Segundo dados oficiais, as emissões de Temirtau, uma cidade de cerca de 200.000 habitantes, representam cerca de 8% do total do Cazaquistão, e quase toda essa carga vem de usinas siderúrgicas.

Brekeshev disse durante sua visita que a empresa deve reduzir essa poluição em até 60% nos próximos anos.

O fundador da ArcelorMittal, Lakshmi Mittal, conheceu Tokayev em Astana em setembro e prometeu investir mais de US$ 1 bilhão na modernização da usina siderúrgica.

Oleg Gusev, um ativista de Temirtau conhecido por sua oposição à ArcelorMittal, disse à Eurasianet que os investimentos na siderúrgica estavam de fato em andamento. Mas Gusev argumentou que isso se devia em grande parte aos problemas do grupo na Europa, onde os custos de energia dispararam devido às sanções contra a Rússia devido à guerra na Ucrânia, forçando a empresa a fortalecer suas operações em outros lugares.

A teoria de Gusev pode ser apoiada pela da ArcelorMittal Resultados financeiros para o terceiro trimestre de 2022, que mostram uma queda de 6,2% na receita e uma queda de 79% no lucro líquido em relação ao ano anterior.

Por Eurasianet.org

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