A Shaw ainda não recuperou seu investimento de US$ 4,5 bilhões na Freedom Mobile, disse o CFO ao tribunal

Sean Kilpatrick/The Canadian Press

Shaw Communications Inc. SJR-BT não recuperou os US$ 4,5 bilhões investidos em seus negócios sem fio desde 2016, disse um executivo da empresa de telecomunicações com sede em Calgary em uma audiência do Tribunal da Concorrência sobre a proposta de fusão de US$ 26 bilhões da Rogers Communications Inc. RCI-BT e Shaw.

Trevor English, diretor financeiro e de desenvolvimento corporativo da Shaw, disse que o investimento, que inclui US$ 1,6 bilhão que a Shaw pagou para adquirir a operadora de telefonia móvel Freedom Mobile, é “líquido negativo” de aproximadamente US$ 3,3 bilhões. A Shaw também não gerou nenhum fluxo de caixa livre de seu negócio sem fio, observou ele.

“Não conseguimos aumentar nosso dividendo desde 2016, quando investimos na Wind”, disse o Sr. English. (Shaw renomeou Wind Mobile para Freedom Mobile no final de 2016.)

Como parte da proposta de fusão entre Rogers e Shaw, as empresas de cabo concordaram em alienar a Freedom, quarta maior provedora de serviços sem fio do Canadá, para a Quebecor Inc. QBR-BT subsidiária de telecomunicações, Videotron Ltda., por US$ 2,85 bilhões. Isso foi para resolver as preocupações de que a fusão prejudicaria a concorrência na indústria sem fio.

A aquisição dos 1,7 milhão de clientes da Freedom Mobile dobraria o tamanho dos negócios sem fio da Quebecor Inc., dando-lhe uma “pegada significativa” para expandir fora de sua província natal, disse o tribunal a Pierre Karl Péladeau, presidente e CEO da empresa de telecomunicações. Segunda-feira.

Apesar da atribuição, o Gabinete da Concorrência está tentando bloquear a fusão das duas maiores empresas de cabo do Canadá, argumentando que o negócio deixaria a Freedom um concorrente fraco porque Rogers adquiriria alguns dos ativos que atualmente sustentam a operadora.

Rogers, Shaw e Quebecor disseram que o acordo tornará a indústria sem fio mais competitiva, permitindo que a Videotron se expanda fora de seu mercado doméstico de Quebec. Rogers e Shaw também argumentaram que a combinação de suas redes sem fio lhes permitiria competir melhor com a Telus no oeste do Canadá.

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A Shaw perdeu mais de 15% de sua participação no mercado de cabo e internet para a Telus desde 2016, disse English. Esse baixo desempenho afetou o preço das ações da empresa, disse ele.

“Nosso preço de ação não mudou em 10 anos – é basicamente estável, enquanto a maioria de nosso grupo de pares, incluindo a Telus, mais que dobrou”, disse o Sr. English.

O Competition Bureau argumentou que separar a Freedom da rede de cabo da Shaw tornaria a concorrência mais difícil para a operadora.

O Sr. English observou que 70% dos negócios sem fio da Shaw estão em Ontário, onde a Shaw não possui ativos de cabo. Ele disse que a Shaw não integrou a Freedom em seu negócio de telefonia fixa de maneira “material”.

O Sr. Péladeau disse ao tribunal que, se a Videotron quiser desfrutar do mesmo nível de crescimento que experimentou antes, ela deve se expandir além de Quebec.

Ele se recusou a comentar sobre a estratégia de sua empresa se conseguir adquirir a Freedom, observando que os concorrentes estão “escutando”.

“Não tenho certeza se gostaríamos de mencionar publicamente qual é a nossa estratégia para tirar os clientes do [rivals’] clientes”, disse.

No entanto, o Sr. Péladeau disse que se a imigração está impulsionando o crescimento da indústria sem fio, a Videotron “gostaria de ser ainda mais bem-sucedida do que o fluxo de imigrantes que o Canadá recebe e aumentar nossos negócios. ainda mais do que isso.

No interrogatório, Antoine Lippé, um advogado do Bureau de Concorrência, observou que Quebecor já havia adquirido ondas de rádio sem fio com a intenção declarada de se expandir fora de Quebec, mas depois as vendeu com lucro.

O Sr. Lippé também observou que o Sr. Péladeau já havia descrito como “parasitas” empresas que compram acesso por atacado às redes de outras telecomunicações. Se a Quebecor conseguir adquirir a Freedom Mobile, ela contará com esse acesso por atacado para fornecer serviços sem fio.

A empresa com sede em Montreal fechou um acordo que permitiria o acesso à rede de cabo da entidade combinada Rogers-Shaw no oeste do Canadá com o que as empresas descreveram como “taxas preferenciais”. Essas taxas são mais baixas do que as taxas de atacado obrigatórias definidas pela Canadian Radio-television and Telecommunications Commission.

O Sr. English descreveu os termos do acordo entre Rogers, Shaw e Videotron como um “cenário de sonho” permitindo que a Videotron operasse o negócio Freedom.

“Acho que você não poderia ter encontrado uma solução melhor aqui em termos de reunir a quarta e a quinta maiores operadoras sem fio com escala e tamanho de 3,3 milhões de clientes nas quatro províncias mais populosas deste país”, disse o Sr. English .