A longa e sinuosa estrada de Conor Timmins até os Maple Leafs

Em novembro do ano passado, Conor Timmins passou por uma cirurgia no joelho após uma lesão sofrida em um jogo no final de outubro em seu sexto jogo na temporada. Ele jogou duas partidas da NHL com os Coyotes nesta temporada em outubro e sofreu uma “lesão na parte superior do corpo” no jogo 2 contra os Bruins. Ele não jogou na NHL desde então, mas foi liberado para jogar em 8 de novembro, quando foi enviado para a AHL por um empréstimo condicional de 14 dias que expirou em 23 de novembro.

É sua história recente, mas a longa história de sua carreira interrompida por lesão começa em 2018 durante a final da OHL. Ele foi atingido no penúltimo jogo, sofreu uma grave concussão, mas voltou ao jogo e disputou a última partida da série que viu os Greyhounds perderem para o Hamilton.

Sua recuperação dessa concussão não foi rápida. Ele não jogou em 2018-19 enquanto trabalhava com o recém-formado time Colorado Avalanche AHL em Loveland, não muito longe de Denver. O Colorado o convocou em 2017 com uma escolha que agora é a primeira rodada, e ele estava preparado para receber os melhores cuidados médicos e desenvolvimento que os futuros campeões tinham a oferecer. A decisão de converter um ECHL em um time AHL à sua porta e abandonar a afiliação que não funcionou para eles foi uma das peças do quebra-cabeça que transformou os Avs de um time com grandes jogadores em um ótimo time.

Em 2019-20, Timmins jogou duas partidas da NHL e 40 na AHL, com algumas pequenas lesões. Ele jogou em dois jogos do playoff da NHL na bolha em Edmonton, depois sofreu uma lesão não revelada. Ele estava programado para sair em janeiro para o início da temporada 2020-21 e jogou 31 jogos da NHL e seis na AHL. Ele também apareceu em 10 jogos do playoff da NHL, onde marcou zero pontos.

Naquele verão, o Avalanche o negociou com o Arizona como parte do acordo com Darcey Kuemper, e as coisas saíram dos trilhos novamente para ele com uma grave lesão no joelho, cortesia de Radko Gudas:

Se essa pedreira espalhada puder ser reunida e passada por uma máquina de análise, você obterá algo assim:

Qualquer jogador agora com uma história como essa é um projeto. E ele é um pouco menos reconhecido do que Jakob Chychrun, cujo Arizona quer muito mais do que um jogador da AHL no mercado.

No entanto, Timmins é um projeto que precisa permanecer na lista da NHL porque há muitos times que arriscariam uma renúncia agora. Ele tem apenas 24 anos e foi uma escolha de primeira rodada. Ele também teve boa imprensa antes de Gudas pegá-lo. Esse era o pensamento do Arizona quando ele saiu do período de condicionamento, e sua lista na lista de guelras tinha apenas um defensor isento de renúncia, Janis Moser, a quem eles aparentemente queriam na NHL. Eles também, ao contrário da maioria das equipes, têm muitos defensores que arremessam com a direita.

Isto é uma grande mudança de opinião um ano e cirurgia no joelho a partir de 2021.

Timmins pode ser mais do que apenas uma perspectiva para os Coyotes. O gerente geral Bill Armstrong certa vez o chamou de jogador da NHL com uma “grande capitalização”, que poderia ser um dos quatro melhores defensores.

Linhas e pares de defesa sempre podem mudar durante o campo de treinamento, mas no domingo Timmins se juntou a Jakob Chychrun nos treinos. Chychrun é o melhor jogador de retorno dos Coyotes nesta temporada.

“Para mim, eu estava apenas animado. É um novo começo para mim e uma nova oportunidade”, disse Timmins. “Obviamente, vi o que eles estão fazendo aqui neste verão e será emocionante poder construir isso do zero com esses caras”.

Todos também gostaram:

Timmins jogou principalmente pelo time AHL do Avalanche, o Colorado Eagles, em 2019-20, depois jogou alguns jogos com eles na última temporada. O assistente técnico do Tucson Roadrunners, Steve Potvin, não viu muito Timmins na última temporada, mas no acampamento ele ficou impressionado com o jogo de Timmins.

“Ele chama minha atenção o tempo todo para a parte ofensiva”, disse Potvin. “O que ele faz no gelo com o disco, ele parece ótimo.

Timmins também obteve o aval de Tourigny.

“Estou muito feliz com ele. Ele é um dos caras que mal posso esperar para ver no jogo (pré-temporada)”, disse Tourigny. “Ele está progredindo muito bem. Eu gosto do seu nível de competição. Ele está jogando com confiança no momento nos treinos.

Ele pode provar seu valor nos Leafs agora, e veremos como isso acontece, porque nunca houve uma oportunidade tão embrulhada para presente de entrar direto no elenco, demitir o ex-companheiro de equipe Mac Hollowell na AHL e superar alguém – seja Jamie Benn , se ele estiver saudável, ou Justin Holl.

Espera-se que Timmins se junte aos Leafs em Minnesota hoje para treinar.