A história se repete na equipe masculina canadense de esqui alpino – Canada News

LAKE LOUISE, Alta. — Canadenses subindo na classificação das corridas de downhill masculinas como um grupo e desafiando o domínio europeu é um cenário familiar.

O Canadá está saindo de uma temporada em que três homens chegaram ao pódio da Copa do Mundo pela primeira vez em suas carreiras, e James Crawford conquistou uma medalha olímpica.

A cultura da equipe tem paralelos com a era recente dos “Canadian Cowboys”, bem como com os “Crazy Canucks” do século passado, já que a competição interna acirrada impulsiona seu desempenho e resultados inovadores flutuam nos barcos de outras pessoas.

“Você está feliz por seu companheiro de equipe e isso o motiva e faz você querer fazer o mesmo”, é a descrição de Brodie Seger sobre a dinâmica da equipe.

Com idades entre 25 e 28 anos, Crawford de Toronto, Cameron Alexander de North Vancouver, BC, Seger e Broderick Thompson de Whistler, BC, e Jeff Read de Calgary usam uns aos outros como dicas para buscar recordes pessoais que os levam a subir no ranking e em medalhas.

“Eu realmente acho que vem de um grupo de caras que são realmente bons amigos fora da colina, mas também extremamente competitivos uns com os outros”, explicou Crawford. “Não é frequente que deixemos que isso se interponha entre nós, mas acho que agora é um lugar muito saudável, onde todos alimentamos uns aos outros.”

A temporada de downhill masculino de 2022-23 começa na sexta-feira em Lake Louise, Alta., Seguida por corridas super-G no sábado e domingo na única parada canadense no circuito alpino da Copa do Mundo.

O atual campeão geral da Copa do Mundo, Marco Odermatt, da Suíça, registrou o tempo mais rápido na última sessão de treinos de quinta-feira. Crawford terminou em terceiro.

O bicampeão mundial Erik Guay liderou a era do Canadian Cowboys de 2002 a 2020, quando o campeão mundial de downhill John Kucera, Manuel Osborne-Paradis, Jan Hudec e Dustin Cook alcançaram pódios em momentos diferentes.

Steve Podborski, o primeiro norte-americano a ganhar o título geral da Copa do Mundo de downhill masculino em 1982, e o pai de Jeff Read, Ken, o primeiro canadense a vencer o downhill masculino em 1975, alimentaram o sucesso Crazy Canucks.

Kucera treina a atual geração de downhillers do Canadá e vê paralelos com sua geração.

“Onde está o verdadeiro paralelo, é uma banda, não é?” disse Kucera. “Não é apenas um indivíduo. Não é apenas um cara entrando ou dois caras. Uma vez que você começa a ver cinco ou seis deles rebatendo de forma consistente, isso vai ser muito legal.

“Éramos cinco ou seis pessoas de diferentes partes do país. Tínhamos idades diferentes. Todos nós trouxemos algo para a mesa que era complementar a outra pessoa. Esses caras agora são diferentes nesse nível porque basicamente todos cresceram juntos. Eles são muito unidos. Eles são quase como um bando de irmãos, de certa forma.

Seger e Crawford terminando em quarto lugar em super-G e alpino combinados, respectivamente, no campeonato mundial de 2021 em Cortina, Itália, foi um indicador de talento emergente.

Crawford seguiu seu bronze olímpico no alpino combinado em fevereiro com uma prata super-G na Copa do Mundo no mês seguinte em Kvitfjell, Noruega. Ele também ficou em quarto lugar no downhill e sexto no super-G em Pequim.

“Pessoalmente, achei uma consistência muito boa com o que estava fazendo”, disse Crawford. “O resto da equipe foi um pouco menos consistente e isso não tira o fato de que todos estavam esquiando no mesmo nível ou acima de mim em termos de habilidade real.

“À medida que nos aproximamos da temporada, parece que todos estão com a cabeça no lugar certo. Fizemos um bom trabalho e não ficaria surpreso se todos os outros caras estivessem lá comigo lutando dia após dia e não apenas tem um resultado estranho.”

Alexander, que não correrá em Lake Louise, venceu o downhill masculino em Kvitfjell depois de perder quase duas temporadas devido a uma lesão no joelho. Ele escreveu recentemente em um post no Instagram que machucou o joelho enquanto treinava em terra firme no final da temporada passada.

Thompson terminou em terceiro em um super-G em Beaver Creek, Colorado, há um ano para sua primeira medalha na Copa do Mundo.

“O pódio no ano passado me deu confiança e acho que também deu confiança aos meus companheiros de equipe”, disse Thompson. “Se todos nós dermos o máximo possível, um de nós certamente estará no pódio.”

Read marcou seu primeiro top 10 em descida em Kvitfjell. Seger ficou em quarto lugar após o Alpine Combined Downhill Olímpico.

“Acho que toda a nossa equipe está começando a mostrar a velocidade máxima que é competitiva e não tenho dúvidas de que haverá mais pódios entre esta equipe no futuro”, disse Read.

“Estamos agora num ponto em que temos tempo suficiente em todas as pistas e não somos principiantes. Temos experiência, sabemos onde forçar para sermos rápidos.

O apelido Crazy Canucks veio de um jornalista europeu, enquanto o selo Canadian Cowboys foi uma iniciativa de marketing da Alpine Canada.

Os noruegueses são conhecidos como os “vikings atacantes” no circuito.

Esta edição da equipe masculina canadense de downhill ainda não conquistou seu título não oficial.

“Tem que vir organicamente”, disse Read. “Não é algo que você possa realmente inventar e impor aos outros. Tenho certeza de que acontecerá quando todos lutarmos pelo topo.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 24 de novembro de 2022.